Inovação

O pebolim foi inventado para crianças refugiadas da Guerra Civil espanhola por um anarquista apaixonado por poesia

por: Vitor Paiva

O jovem espanhol Alejandro Finisterre sonhava em ser poeta e confabulava conspirações anarquistas quando uma bomba caiu sobre sua casa, confirmando a Guerra Civil espanhola, em 1936.

Ferido entre os escombros nos quais ficou preso, Alejandro deixou o hospital manco, sabendo que não mais poderia jogar futebol. Pior, no entanto, foi ver ao seu redor tantas crianças que, igualmente feridas naquela guerra, também não mais poderiam jogar bola. Foi diante desse absurdo que surgiu a faísca para sua mais célebre invenção: o pebolim (ou totó, se você for do Rio de Janeiro).

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Conforme contou a revista espanhola Um Caño, o raciocínio de Alejandro foi simples: se existe o tênis de mesa, tem de poder existir o futebol de mesa.

Ele encomendou a um carpinteiro que construísse os jogadores de madeira, e fez a caixa e a bola. A ideia era, através do jogo, “neutralizar por um momento a ignomínia da guerra” – e, para ele, foi como compor um poema “com espaço e tempo”, como bem disse o jornalista catalão Victor Amela.

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Alejandro foi viver no Equador, onde se tornou um importante editor, jornalista e poeta. Tentou inventar também o basquete de mesa, mas sem alcançar tanto sucesso. Seu grande poema foi mesmo a invenção do pebolim – ou Futbolín, na Espanha, ou Metegol, na Argentina, ou totó, e assim por diante.

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Alejandro jogando pebolim
Alejandro jogando pebolim

Sua invenção se popularizou no mundo todo, através do amor pelo futebol, mas também dos sorrisos e da diversão das crianças, capaz de superar, mesmo que por um instante (e pelas sábias mãos do poeta) até mesmo os horrores da guerra.

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© fotos: divulgação

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Vitor Paiva
Escritor, jornalista e músico, doutorando em literatura pela PUC-Rio, publica artigos, ensaios e reportagens. É autor dos livros Tudo Que Não é Cavalo, Boca Aberta, Só o Sol Sabe Sair de Cena e Dólar e outros amores.

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