Ciência

Segundo estudo, na pré-história, os crocodilos vegetarianos eram maioria

por: Gabriela Glette

Diferente do que pensávamos, na pré-história os crocodilos tinham uma dieta muito mais rica do que os livros de biologia dizem. Pesquisadores descobriram que eles eram, em sua maioria, onívoros ou herbívoros, o oposto de hoje que são sobretudo carnívoros. Esta descoberta pode nos elucidar diversas dúvidas a respeito dos hábitos alimentares da época dos dinossauros.

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Usando técnicas para avaliar a função dos dentes nos mamíferos, os cientistas analisaram 146 dentes fósseis pertencentes a 16 espécies de crocodilos extintos. Um dos pesquisadores envolvidos – Keegan Melstrom, explicou: “Os carnívoros possuem dentes simples, enquanto os herbívoros têm dentes muito mais complexos”.

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O raciocínio é simples, já que dentes e dieta estão diretamente interligados: “Apesar de formas dentárias muito diferentes, esta relação também é aplicável a répteis extintos”. A pesquisa ainda mostrou que, naquela época existiam de três a seis vezes mais crocodilos que alimentavam apenas de vegetais (se comparados ao número de carnívoros).

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Pode não parecer nada, mas a descoberta começa a desconstruir a cadeia alimentar: “Existiam crocodilos que poderiam derrubar um tiranossauro sem nenhum problema”, completa o biólogo Paul Willis.

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Foto 1: Mark Johnston/NHMU

Fotos 2 e 3: Keegan Melstrom

Foto 4: Unsplash


Gabriela Glette
Uma jornalista que ama poesia e mora na França, onde faz mestrado em comunicação. Apaixonada por viagens e inquieta por natureza, ela encontrou no nomadismo digital o segredo de sua felicidade, e transforma a saudade que sente da família e amigos em combustível para escrever suas histórias.

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