Ciência

Vaga-lume é colocado em lista de espécies em extinção por universidade dos EUA

por: Redação Hypeness

A população de abelhas não é a única que está diminuindo. De acordo com a pesquisa “A Global Perspective on Firefly Extinction Threats“, publicada no início do mês na revista científica BioScience, os vaga-lumes também estão ameaçados de extinção.

O uso de pesticidas, perda de seu habitat natural e as luzes artificiais são alguns dos fatores que contribuem para que o número de insetos seja cada vez menor. A SuperInteressante menciona uma espécie da vaga-lume da Malásia, por exemplo, que depende de manguezais e plantas para procriar. Entretanto, quase todos os mangues do país foram convertidos em plantações e fazendas de aquicultura.

Uma novidade apontada pela pesquisa é o efeito das luzes artificiais nestes insetos. Quando ligadas à noite, elas podem confundir os vaga-lumes e atrapalhar seus rituais de acasalamento.

Isso acontece porque a luz que fica na parte traseira dos insetos é usada justamente para atrair parceiros e, com isso, eles poderem se reproduzir. Quando há muitas luzes artificiais, os bichinhos ficam confusos e têm mais dificuldades para encontrar um companheiro.

Acredita-se que essa seja a segunda maior causa da diminuição no número de vaga-lumes, atrás apenas da perda de habitats. Se considerarmos que 23% da superfície do planeta experimenta algum grau de iluminação artificial durante a noite, podemos entender as dimensões do problema.

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Foto em destaque: Anton Shuvalov


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