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Lenape: a tribo indígena que originalmente habitou Manhattan

por: Redação Hypeness

Por que alguém venderia Manhattan em troca de bobagens no valor de $24 dólares? Parece mentira, mas essa é uma versão da história, sobre a lendária transação entre os colonizadores europeus e uma nação indígena outrora poderosa que habitava Nova York. Estão chegou a hora de todos nós sabermos o nome da nação nativa americana original que reinou por milênios antes da cidade ser o que é hoje.

Lenape, que significa “as pessoas” ou “pessoas verdadeiras”, são os nova-iorquinos nativos originais e sua casa era conhecida por Lenapehoking. O nome Manhattan em si vem do idioma deles. Onde agora os metrôs estremecem e os arranha-céus voam, os Lenape colhiam ostras, pescavam e jardinavam. O West Village de hoje teria sido o local de aldeias de wigwam (habitação similar às ocas indígenas), enquanto a Broadway seria apenas uma trilha.

No verão de 2019, cerca de 300 anos depois de serem forçados a sair, tribos de todo o país retornaram à sua cidade natal, Nova York, para a primeira cerimônia indígena chamada Pow Wow em séculos e comemorar sua origem. A rede de televisão ABC se conectou com dois descendentes do Lenape para o evento:

 

A maioria dos descendentes agora reside em Oklahoma, Wisconsin e Canadá, mas a apenas 48 quilômetros de Manhattan, uma tribo nativa americana de Lenape ainda está intacta em Nova Jersey. Eles seguem lutando pelo reconhecimento federal como uma tribo legítima. Mas, como os Lenape foram tão facilmente tirados de suas terras, que antes se estendiam pelo leste da Pensilvânia, Nova Jersey, Baixa Nova York e leste de Delaware?

A famosa venda de Manhattan em 1626, quando o colonizador holandês Peter Minuit chega para comprar a ilha de Lenape, é uma história cheia de politicagem obscura, contada apenas da perspectiva dos colonizadores – e mais tarde embalada em nossos livros de história. Mas a realidade é que muitas terras foram tomadas sem permissão e a principal razão por trás disso é que havia grandes diferenças culturais em jogo.

O povo Lenape tinha uma maneira completamente diferente de pensar dos europeus. Eles não eram materialistas ou comerciantes experientes e, claro, não formavam uma nação capitalista. Pelo contrário, eles eram agricultores sustentáveis ​​- sim, muito antes da agricultura urbana se tornar nossa palavra de ordem milenar favorita, os Lenape eram os originais mais uma vez. Seu modo de vida girava em torno da agricultura e eles iam realocando suas aldeias a cada ano, voltando aos locais anteriores quando a terra estivesse recuperada. A famosa alternância de cultura!

Mais importante que isso: o conceito de possuir terras  Most importantly, soaria estranho e novo para eles, já que a terra não era entendida como “propriedade privada”.

Arte de Benjamin West

Quanto à transação feita com Peter Minuit em 1626, (pensada em $24 dólares no dinheiro de hoje) – de um lado, há o Lenape, que entenderia o comércio de mercadorias como algo como um presente de boa fé ou uma oferta com a intenção de compartilhar suas terras e concordar em coexistir. Enquanto isso, os holandeses certamente entendiam que era uma venda. A chance de que possa não ter acontecido um acordo consciente aqui é alta, não importa a barreira do idioma.

Do ponto de vista jurídico, um contrato não pode ser executado se houver falta de consentimento mútuo, o que significa que essa transação provavelmente seria revertida hoje em tribunal. E, é claro, esse tipo de acordo entre europeus e tribos nativas americanas acontecia por toda a costa leste.

Porém, 40 anos depois do acordo de Manhattan, guerras e doenças estrangeiras já haviam empurrado o Lenape à beira da extinção.

 

Em Nova Jersey, escondida nas montanhas Ramapo, com o horizonte de Manhattan à vista, vive uma comunidade esquecida do povo Lenape. A comunidade tem ascendência mista, incluindo nativos americanos, africanos e europeus, então suas verdadeiras origens é cercada por controvérsia e debate.

Em 1980, essa população foi reconhecida pelo estado de Nova Jersey como a nação Ramapough Lenape, mas eles ainda não são reconhecidos pelo governo federal. Em uma batalha que ainda segue ativa para provar seu vínculo com as tribos Lenape, eles foram acusados ​​de “racismo internalizado” e falsificar sua herança nativa americana, inicialmente como escravos recém-libertados para evitar o racismo, e mais tarde vistos como “algo muito raro”, segundo historiador David S. Cohen.

Se pensou muito tempo que os indígenas americanos não queriam assimilar a cultura americana e nem se casar para evitar enfraquecer suas próprias culturas. Mas os pioneiros e colonos das montanhas de Nova Jersey incluíam proprietários de terras negras recém-livres com ascendência holandesa que podem muito bem ter casado com pessoas de Lenape que estavam escondidas nas florestas, na esperança de ficar perto de sua casa.

Um documentário de 2015 conta a história da nação indígena Ramapough Lenape:

“A Ilha no Centro do Mundo”, de Russell Shorto, também é um ótimo livro que descreve o relacionamento inicial entre as pessoas indígenas e os holandeses. E, é claro, existe o Museu Nacional Smithsonian do Índio Americano, que você deve visitar assim que os espaços culturais forem reabertos com segurança.

Nesse meio tempo, ficamos com uma mensagem das pessoas de Ramapough Lenape sobre nossa passagem por esse tempo tão difícil:

(…) Vamos usar cada momento deste tempo de restrição como um tempo para curar nossas famílias, nossas velhas feridas e nossas diferenças esquecidas. Este é um momento para celebrar nossa humanidade (…) Que este seja um tempo para renovar nossos espíritos. Que possamos refletir sobre como nos tornar pessoas melhores – vamos viver com um propósito, que possamos reservar um tempo para ouvir e entender … Sejam bons um para o outro, vamos viver com amor um pelo outro. Sejamos encorajados, vamos sair dessa dificuldade renovados em nossas tradições, que nos trazem alegria.

Xwat Anushiik,
Chefe Perry da nação indiana Ramapough Lenape

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