Ciência

Cientistas fazem história e clonam espécie de cavalo ameaçada de extinção

por: Redação Hypeness

Assim como muitos outros animais, os cavalos-de-przewalski, naturais da Ásia, se encontram ameaçados de extinção. Atualmente existem apenas 2 mil espécimes, descendentes de apenas 12 indivíduos salvos da extinção há mais de 100 anos. Mas esse cenário pode mudar a partir de 2020, graças ao processo de clonagem. 

O que promete salvar a subespécie são células de DNA, guardadas em criopreservação –  técnica que congela células e tecidos – desde 1980, no Instituto para Pesquisa de Conservação do Zoológico de San Diego (SDZG), nos Estados Unidos. Essas linhagens contêm a diversidade genética perdida nas últimas gerações e pode mudar o destino da espécie.

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Esse filhotinho fofo é o Kurt, o clone de Kuporovic

A clonagem do cavalo

Foi graças a diversidade genétixa que cientistas do SDZG conseguiram clonar um cavalo nascido em 1975 no Reino Unido, transferido para os EUA em 1978, e que viveu até 1998. Ele era chamado de Kuporovic por seus cuidadores. No último dia 6 de agosto, nasceu Kurt, o clone de Kuporovic e o primeiro da espécie. O nome é uma homenagem a Kurt Benirschke, que fundou o instituto de pesquisa do zoológico.

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“Esse nascimento expande a oportunidade de resgate genético de espécies selvagens ameaçadas”, disse Ryan Phelan, diretor da Revive & Restor, empresa norte-americana especializada em estudos desse tipo, em comunicado.

De acordo com Shawn Walker, cientista-chefe da ViaGen Equine, empresa norte-americana que estuda a reprodução de equinos, Kurt é saudável e fértil. “Ele está dando cabeçadas e chutando, e demanda leite de sua mãe substituta”

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Quando crescer mais um pouco, o filhote será levado para o Parque Safari do zoológico, a fim de conviver com outros animais da sua espécie e, quem sabe, produzir descendentes. Olha que gracinha esse vídeo de Kurt brincando, no último dia 31 de agosto.

 

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Foto: Reprodução/Youtube


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