Diversidade

EUA: a história da 1ª transgênero a ocupar cargo no alto escalão do governo federal

por: Redação Hypeness

O presidente eleito dos EUA, Joe Biden, anunciou na terça-feira que nomeará Rachel Levine, principal autoridade de saúde da Pensilvânia, como sua secretária assistente de saúde. Levine, uma pediatra, se tornaria a primeira funcionária federal abertamente transgênero a ser confirmada pelo Senado dos EUA.

“Dra. Rachel Levine trará a liderança estável e têm a experiência essencial de que precisamos para ajudar as pessoas a superar esta pandemia – não importa seu CEP, raça, religião, orientação sexual, identidade de gênero ou deficiência – e atender às necessidades de saúde pública de nosso país neste período crítico momento e além ”, disse Biden em um comunicado.

Rachel Levine

Rachel Levine é nomeada secretária assistente de saúde por Joe Biden

“Ela é uma escolha histórica e profundamente qualificada para ajudar a liderar os esforços de saúde de nossa administração.”

Atuação de Rachel Levine

Como secretária de saúde da Pensilvânia, Levine alcançou proeminência nacional por liderar a resposta de saúde pública do estado à pandemia do coronavírus, apesar dos ataques repetidos e feios à sua identidade de gênero.

A equipe de transição de Biden observou que Levine – nomeada pelo governador Tom Wolf em 2017 como secretária de saúde interina – foi confirmada três vezes pelo Senado estadual controlado pelos republicanos para servir como secretária de saúde e médica geral do estado. Na época, ela era uma das poucas autoridades transgênero servindo em cargos eleitos ou nomeados em todo o país.

Se confirmado como secretário assistente de saúde, Levine seria o funcionário transgênero de mais alta patente no governo dos EUA.

“O presidente eleito Biden disse ao longo de sua campanha que sua administração representaria os Estados Unidos”, disse Mara Keisling, diretora executiva do National Center for Transgender Equality. “Hoje, ele deixou claro que as pessoas trans são uma parte importante de nosso país.”

Servindo sob o comando de Xavier Becerra, nomeado de Biden para chefiar o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, Levine supervisionaria os principais escritórios e programas de saúde em todo o departamento, dez escritórios regionais de saúde em todo o país, o Escritório do Cirurgião Geral e o Corpo Comissionado do Serviço de Saúde Pública dos EUA .

O anúncio da nomeação

Em um comunicado divulgado na tarde de terça-feira, Levine disse que estava orgulhosa do trabalho que conseguiu realizar no Departamento de Saúde da Pensilvânia. Ela destacou seus esforços para enfrentar a epidemia de opioides, desenvolvendo “modelos inovadores para levar as pessoas ao tratamento e à recuperação” e o trabalho que sua equipe tem feito para combater doenças como HIV e hepatite C.

“Estou orgulhosa do trabalho que fizemos como administração para abordar a equidade na saúde e do trabalho que fiz pessoalmente para aumentar a conscientização sobre as questões de equidade LGBTQ”, disse ela. “E estou extremamente orgulhoso do trabalho que realizamos durante o último ano para salvar vidas em face da pandemia global COVID-19. Estou ansioso para a oportunidade de continuar a servir os habitantes da Pensilvânia e todos os americanos, como parte do Administração Biden, se eu tiver a sorte de ser confirmado para esta posição. ”

Sua nomeação vem após uma temporada eleitoral em que um número recorde de candidatos LGBTQ concorreu ao cargo, mas após quatro anos de uma administração presidencial que repetidamente apagou proteções para pessoas trans – em saúde, empregos federais, prisões federais, abrigos para sem-teto e outros serviços de habitação recebendo financiamento federal.

Evolução pós Trump

Biden sinalizou uma mudança significativa da administração Trump no que diz respeito à inclusão da comunidade transgênero.

Ele mencionou pessoas trans em seu discurso de aceitação presidencial e lançou uma longa plataforma descrevendo seus planos para priorizar os direitos LGBTQ.

Biden também nomeou para sua equipe de transição Shawn Skelly, ex-assistente especial do subsecretário de defesa para aquisição, tecnologia e logística e coordenador do Grupo de Integração Sênior de Warfighter do Departamento de Defesa.

Skelly a primeira veterana transgênero a ser nomeada por um presidente dos Estados Unidos.

Shawn Skelly a primeira veterana transgênero a ser nomeada por um presidente dos Estados Unidos.

Nos últimos dois meses, defensores pediram a Biden que nomeasse líderes LGBTQ para cargos-chave na administração. Biden nomeou Pete Buttigieg para liderar o Departamento de Transporte, tornando-o a primeira pessoa abertamente LGBTQ indicada para um cargo permanente no Gabinete.

Como o funcionário transgênero de mais alta patente nos Estados Unidos, Levine costumava estar perto do topo das listas de defensores de nomes sugeridos para os principais cargos.

“Ela é altamente qualificada, independentemente de sua identidade de gênero”, disse Raffi Freedman-Gurspan, que foi o primeiro transgênero abertamente nomeado na Casa Branca de Obama. Freedman-Gurspan estava na Pensilvânia com amigos na manhã de terça-feira quando a notícia da nomeação de Levine foi divulgada.

Raffi Freedman-Gurspan primeira transgênero abertamente nomeado na Casa Branca de Obama

Raffi Freedman-Gurspan primeira transgênero abertamente nomeado na Casa Branca de Obama

Todos nós gritamos”, disse ela. “É bem merecido e acho que envia uma mensagem à comunidade trans sobre como somos valorizados. Temos um assento à mesa. Não há dúvidas sobre isso

Formação e história

Formada pela Harvard University e pela Tulane Medical School, Levine era a residente-chefe do Mount Sinai Medical Center em Nova York, onde também lecionava. Em 2014, ela foi uma importante médica no Penn State Milton S. Hershey Medical Center e atuou no conselho da Equality Pennsylvania, um grupo estadual de direitos gays, quando Wolf a convidou para co-presidir sua equipe de transição para questões de saúde.

No ano seguinte, Wolf a nomeou médica geral da Pensilvânia, a principal médica do estado. Impressionado com sua formação em saúde mental e comportamental, o Senado estadual votou por unanimidade em sua aprovação, prestando pouca atenção à sua identidade de gênero durante o processo de confirmação.

“Com muito poucas exceções, eu ser transgênero não é um problema”, disse ela ao The Washington Post em 2016, recusando-se a comentar sobre um ataque de um ex-congressista da Flórida.

Mas depois que Levine recebeu uma promoção para se tornar secretária de saúde da Pensilvânia, a pandemia de coronavírus aumentou seu perfil em todo o estado e país. Ao buscar conter o vírus com regras agressivas de distanciamento social, isso também a tornou alvo de abusos mais frequentes.

Um ataque em particular ganhou as manchetes e ganhou uma repreensão mordaz do governador: uma foto de um homem sentado em uma cisterna de carnaval usando um vestido com estampa floral e uma longa peruca loira. O homem disse que estava indo para um look Marilyn Monroe, mas os organizadores do carnaval arrecadação de fundos em Bloomsburg, Pensilvânia, disseram que ele se parecia com Levine.

“Dra. Levine? Obrigado. Você foi um sucesso e arrecadou muito dinheiro para os bombeiros locais. Me pergunto por que tantos estavam tentando enterrar você? “, escreveu a Bloomsburg Fair Association em julho no Facebook, adicionando um emoji sorridente, antes de excluir a postagem.

“A pandemia COVID-19 trouxe o ódio e a transfobia para os holofotes por meio de comentários implacáveis ​​e insultos dirigidos à secretária de Saúde, Dra. Rachel Levine, que é um membro altamente qualificado, valorizado e capaz de minha administração e Transgênero”, escreveu Wolf em uma declaração na época. “O incidente depreciativo envolvendo a Feira de Bloomsburg é o mais recente desses atos vis, que por extensão impactam os transgêneros em toda a comunidade e nação.”

Em maio, uma personalidade do rádio interpretou Levine erroneamente, chamando o secretário de saúde de “senhor” pelo menos três vezes enquanto a questionava sobre a resposta do estado ao coronavírus. Um comissário de um município perto de Pittsburgh disse que estava “cansado de ouvir um cara vestido de mulher”. Depois que a Pensilvânia ordenou que seus residentes usassem máscaras em todos os momentos em público, uma página do Facebook administrada por uma cidade compartilhou um meme que se referia a ela como “um cara que usa sutiã”.

“Toda a nação viu seu sucesso em face de ataques realmente difíceis”, disse o deputado estadual Brian Sims (D), um ativista LGBTQ que conhece Levine há anos. “Os republicanos ainda negam sua igualdade básica e ela se concentra em salvar suas vidas”.

Sims viu como a liderança de Levine forçou as pessoas no estado a entender melhor a comunidade transgênero e a aprender como lidar com pessoas trans como ela. “Nunca antes eu tinha visto mais pessoas proativamente, usando pronomes corretamente”, até mesmo alguns daqueles que se opõem a ela, disse Sims. “Ela roubou das pessoas a falsa premissa de que elas não conhecem nenhuma pessoa trans e, portanto, não precisam respeitar as pessoas trans”.

Levine raramente fala sobre si mesma publicamente, disse Sims. Mas ele se lembrou de um momento poderoso em julho, quando Levine deu início a seu briefing pandêmico regularmente programado para responder diretamente aos ataques transfóbicos aos quais ela foi submetida por meses.

“Embora esses indivíduos possam pensar que estão apenas expressando seu descontentamento comigo, eles estão, na verdade, prejudicando os milhares de LGBT da Pensilvânia que sofrem diretamente com essas atuais manifestações de assédio”, disse ela.

Apesar de uma decisão da Suprema Corte um mês antes proibindo a discriminação no emprego de gays e transgêneros, Levine disse, a Pensilvânia é um dos muitos estados onde as pessoas LGBTQ ainda podem ter negado alojamento e acomodações públicas em lugares que não têm leis locais de não discriminação. Mulheres transgênero de cor, em particular, enfrentam altos índices de violência e homicídio, acrescentou ela.

“Não progredimos, a menos que todos tenhamos feito progresso”, disse ela. “Quanto a mim, não tenho espaço em meu coração para o ódio e, francamente, não tenho tempo para a intolerância. Meu coração está cheio de um desejo ardente de ajudar as pessoas e meu tempo está cheio de trabalho para proteger a saúde pública de todos na Pensilvânia. Vou me manter focado nesse objetivo. ”

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