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Bunny Wailer, último membro vivo do Bob Marley & The Wailers, morre e deixa legado de ouro ao reggae

Redação Hypeness - 04/03/2021 | Atualizada em - 20/04/2021

Uma das vozes mais importantes do reggae, Bunny Wailer, morreu aos 73 anos. O músico, de Kingston, Jamaica, foi membro fundador do The Wailers ao lado Bob Marley, seu amigo de infância.

Juntos, eles alcançaram fama internacional com clássicos do reggae como Simmer Down e Stir It Up, antes de Wailer partir para carreira solo em 1974. Ele ganhou três Grammys e recebeu a Ordem de Mérito da Jamaica em 2017.

Sua morte foi confirmada pelo empresário Maxine Stowe e pela Ministra da Cultura da Jamaica, Olivia Grange.

A causa da morte é desconhecida, mas ele estava no hospital desde julho de 2020, quando teve um derrame.

Homenagens

Já choveram homenagens ao músico, com fãs e outros músicos o descrevendo como uma lenda.

“Este é um dos momentos mais difíceis da história de nossa cultura”, escreveu o artista de dancehall Shaggy no Facebook. “Você nos deu orgulho, rei. Descanse bem.”

“Oh cara, Deus abençoe Bunny Wailer”, escreveu o baixista do Red Hot Chili Peppers, Flea. “Que verdadeiro roqueiro e homem nobre. Eu o amo.”

Andrew Holness, o primeiro-ministro da Jamaica, também prestou homenagem, chamando sua morte de “uma grande perda para a Jamaica e para o reggae”.

A estrela, cujo nome verdadeiro era Neville O’Riley Livingston, foi o último membro sobrevivente dos Wailers, após a morte de Bob Marley de câncer em 1981 e o assassinato de Peter Tosh durante um assalto em 1987.

A história de Bunny Wailer

Nascido em 20 de abril de 1947, Livingston passou seus primeiros anos na vila de Nine Miles, onde foi criado por seu pai, Thaddeus, que era dono de uma mercearia.

Foi lá que ele conheceu Marley, e as crianças logo se tornaram grandes amigas, fazendo sua primeira música juntas na Stepney Primary and Junior High School.

Após a morte do pai de Marley em 1955, sua mãe, Cedella, foi morar com o pai de Livingston. Os meninos foram criados como meio-irmãos, especialmente depois que Cedella e Thaddeus tiveram uma filha juntos, Pearl.

O início da The Wailers

Depois de se mudarem para Trenchtown, em Kingston, eles conheceram Peter Tosh e formaram um grupo vocal chamado The Wailing Wailers – porque, Marley disse: “Nós começamos a chorar”.

A área era pobre e afetada pela violência. Livingston mais tarde se lembrou de ter construído sua primeira guitarra com “um bastão de bambu, os fios finos de um cabo elétrico e uma grande lata de sardinha”.

Mas o cantor Joe Higgs, também conhecido como “o Padrinho do Reggae”, morava nas proximidades e passou a proteger e guiar os meninos. Sob sua tutela, eles refinaram seu som, adicionando o vocalista Junior Braithwaite e os backing vocal Beverly Kelso e Cherry Green antes de encurtar seu nome para The Wailers.

Em dezembro de 1963, a banda entrou no infame Studio One de Coxsone Dodd para gravar Simmer Down, uma canção que Marley havia escrito pedindo paz nos guetos de Kingston.

Mais rápida e pesada do que a música pela qual os Wailers mais tarde se tornaram conhecidos, a canção foi um sucesso imediato, alcançando o topo das paradas na Jamaica. Eles seguiram com a versão original de Duppy Conqueror, antes de lançar seu álbum de estreia, The Wailing Wailers, em 1965.

Logo depois, a banda entrou em um hiato quando Marley se casou e se mudou para os EUA, e Livingston cumpriu um ano de prisão por porte de maconha. Mas eles ainda conseguiram lançar 28 singles entre 1966 e 1970, antes de lançar seu segundo álbum, Soul Rebels.

Sua descoberta internacional veio três anos depois com Catch A Fire – o primeiro disco que eles fizeram para a Island Records de Chris Blackwell.

A colaboração surgiu quase por acaso. Os Wailers estavam em turnê pelo Reino Unido com Johnny Nash – que fez um sucesso com um cover de Stir It Up – mas não conseguiram pagar a viagem para casa.

Blackwell se ofereceu para contratar a banda para a Ilha, pagando-lhes um adiantamento para cobrir as passagens aéreas e os custos de gravação de um álbum na Jamaica.

Para desagrado da banda, algumas das músicas foram dobradas para torná-las mais palatáveis ​​para o público internacional.

“Eu senti que o jeito de quebrar os Wailers era com uma banda de black rock; eu queria alguns elementos de rock lá”, disse Blackwell mais tarde à Rolling Stone. “Bunny e Peter não queriam deixar a Jamaica, então Bob veio para a Inglaterra quando fizemos os overdubs.”

O álbum não vendeu muito e falhou nas paradas tanto nos Estados Unidos quanto no Reino Unido – mas se tornou amplamente conhecido como um clássico. A revista Rolling Stone recentemente o colocou no número 140 em sua lista dos 500 melhores álbuns de todos os tempos, escrevendo “a raiva do gueto dos Wailers vem sem cortes” em canções como Concrete Jungle e Slave Driver.

O sucesso comercial veio em seguida com Burnin’, de 1973, que apresentava faixas clássicas como I Shot The Sheriff, Small Axe e Get Up, Stand Up.

No entanto, esse seria o último álbum dos Wailers em sua formação original.

Bob Marley and The Wailers

As tensões já presentes foram exacerbadas pela Island comercializando seus álbuns sob o nome de Bob Marley and The Wailers, e uma agenda de turnês que manteve Livingston longe de sua família.

Ele acabou saindo em 1973, dizendo que o estilo de vida das turnês entrava em conflito com suas crenças rastafari – citando a pressão para comer alimentos processados ​​e tocar em “clubes de aberrações”. Mais tarde, ele disse que a fama era inimiga da criatividade.

“A música é baseada na inspiração e se você está em um ambiente onde você está para cima e para baixo, aqui e ali, é assim que sua música vai soar”, Livingston disse ao The Los Angeles Times em 1986.

“As pessoas se perdem em se tornar uma estrela e isso é diferente de se tornar um bom escritor, músico, produtor e arranjador.”

Livre da banda, ele começou a trabalhar em seu álbum solo Blackheart Man, que incluía canções clássicas como Dreamland e Fighting Against Conviction, que foi inspirado por sua passagem pela prisão.

Ele lançou vários álbuns aclamados, incluindo Rock ‘n’ Groove de 1981 e Bunny Wailer Sings The Wailers dos anos 1980, que o viram revisitar alguns dos materiais clássicos da banda.

Na década de 1990, ele ganhou o prêmio Grammy de melhor álbum de reggae três vezes – com cada um desses registros estendendo e preservando o legado de Marley and the Wailers: Time Will Tell: A Tribute to Bob Marley de 1995, Crucial! Roots Classics e o Hall da Fama de 1997: uma homenagem ao 50º aniversário de Bob Marley.

“Estou satisfeito em saber que estou servindo ao propósito de fazer a música reggae chegar onde está”, disse ele ao Washington Post em 2006. “Tenho orgulho de fazer parte disso.”

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