Inspiração

O que podemos aprender sobre menstruação com esse ‘blockbuster’ de Bollywood

Redação Hypeness - 09/03/2021 | Atualizada em - 06/04/2021

Fluxo, período, aquela época do mês. Em todo o mundo, existem eufemismos para transmitir discretamente uma coisa muita simples: a menstruação.

Na mídia, a palavra não foi mencionada na televisão até os anos 1980 e parece que a abordagem ocidental para combater o estigma do período é fingir que ele não existe.

Mas em 2018, o tema mudo do ciclo feminino inspirou o enredo central de um longa-metragem inteiro – e que se tornou um dos filmes de Bollywood de maior bilheteria daquele ano.

Pad Man, o homem do absorvente higiénico

Baseado em fatos reais, “Pad Man” conta a história de um trabalhador que se tornou um ativista social na Índia, desenvolvendo absorventes higiênicos de baixo custo para mulheres rurais que não podiam arcar com as despesas.

É uma história de amor improvável sobre um jovem marido que fará qualquer coisa para o conforto e felicidade de sua noiva, mas se descobre que não tem consciência das práticas anti-higiênicas e discriminatórias a que ela é submetida durante a menstruação.

Em uma parte do mundo onde o tema da menstruação era desencorajado nas famílias e nos círculos sociais, considerado ‘impuro’, ele encara os tabus para gerar conscientização sobre a saúde das mulheres na Índia

Desde então, Arunachalam Muruganantham inspirou cineastas, deu palestras na Universidade de Harvard e foi indicado como uma das 100 pessoas mais influentes do mundo.

A inveja do poder reprodutivo

No Egito do século XV, o sangue menstrual era um ingrediente comum em remédios e pomadas. Em muitas comunidades de caçadores-coletores, a menstruação da mulher era vista como uma fonte de orgulho; seus ciclos comemoravam e recebiam muita atenção e elogios.

Em última análise, as percepções mudaram ao longo dos séculos em diferentes culturas.

O historiador Robert S. McElvaine suspeita que essa mudança começou quando os homens desenvolveram o que ele cunhou como síndrome não-menstrual ou SNM.

Ela se refere a uma teoria da “inveja” reprodutiva que levou os homens a estigmatizar a menstruação e dominar socialmente as mulheres como “compensação psicológica pelo que os homens não pode fazer biologicamente”.

Cada um dos textos religiosos da Bíblia, do Alcorão e da Torá contém passagens que se referem ao sangue menstrual como sujo.

Em Levítico 15:24, as mulheres que menstruam são consideradas impuras por sete dias e qualquer pessoa que as tocar durante o tempo também será impuro. Em vez de serem elogiadas por sangrar, as mulheres agora eram evitadas, excluídas e envergonhadas por isso.

Esse período de exclusão foi se agravando ao longo dos séculos, vinculado a diversas influências culturais e religiosas na sociedade. Na religião ortodoxa oriental, uma mulher menstruada pode não receber a comunhão.

Da mesma forma, nas comunidades judaicas ortodoxas, maridos e esposas não podem tocar ou se envolver em relações sexuais. Foi só no final da década de 1950 que a teoria sobre o sangue menstrual contendo toxicidade e elementos causadores de doenças foi refutada.

É difícil acreditar que no século 21, no entanto, ainda estamos lutando contra o estigma social em torno da mestruação.

Enquanto isso na India…

Arunachalam Muruganantham decidiu enfrentar o problema do tabu da época em seu próprio país. Ele percebeu que as mulheres rurais não tinham acesso adequado aos produtos sanitários de que precisavam e muitas estavam com vergonha de expressar suas preocupações.

Desde 2006, Muruganantham forneceu mais de 4.000 máquinas para mulheres na Índia por meio de esforços populares. Suas máquinas são dadas a ONGs, que então empregam mulheres locais para fabricar absorventes higiênicos de baixo custo e distribuí-los às mulheres das zonas rurais.

Centenas de suas máquinas estão sendo distribuídas para outros países em desenvolvimento para fornecer absorventes higiênicos.

Tendo crescido em uma aldeia indígena pobre, Muruganantham ficou consternado ao saber que sua esposa e parentes usavam panos sujos e jornais como absorventes.

Para aumentar seu choque, ele aprendeu que o preço dos produtos menstruais era muito exorbitante para a família indiana da classe trabalhadora inferior.

O agregado familiar teria de escolher entre produtos alimentares ou pensos higiénicos, uma vez que não podiam pagar por ambos.

Muruganantham criou um absorvente sanitário de baixo custo e os distribuiu para mulheres pobres em sua aldeia. Essa façanha foi difícil, pois ele não conseguia encontrar mulheres em número suficiente para discutir a menstruação com ele.

Ele não tinha participantes dispostos a experimentar suas invenções de absorventes. Da mesma forma, Muruganantham foi desencorajado por sua família a continuar seu trabalho, pois isso os envergonhou.

As mulheres preferem se expor a infecções potencialmente fatais e à morte do que dizer a um membro da família ou amigo do sexo masculino que ela está menstruada.

Tabu e acessibilidade

Apesar de muito progresso ter sido feito, na sociedade ocidental, ainda existe a norma tácita de que esse sinal natural e saudável de que o corpo da mulher está funcionando normalmente deve permanecer oculto.

De acordo com uma pesquisa australiana, meninas em idade escolar votaram que sua experiência seria mais administrável se mais produtos menstruais “discretos” estivessem disponíveis.

A necessidade de produtos que não chamem muita atenção é alta entre as mulheres. Como resultado, muitas empresas estão comercializando seus produtos femininos para serem menores e mais discretos para atrair consumidoras.

Infelizmente, isso funciona como uma faca de dois gumes. Ao comercializar produtos para serem menos perceptíveis, ela reforça a vergonha e o estigma associados aos períodos; um tópico que não deve ser visto nem ouvido, minimizando a chance de discussões válidas em torno da acessibilidade de produtos menstruais.

Estudos também mostraram que as mulheres muitas vezes sentem vergonha de comprar esses produtos no supermercado e evitam comprá-los de funcionários do caixa.

Apesar dos esforços e campanhas recentes feitos para normalizar a menstruação, discutir abertamente sobre a menstruação raramente é mencionado em um círculo social, especialmente na presença de homens.

Muitas mulheres do Reino Unido relatam sentir vergonha de dizer a seus pais que estão menstruadas, o que pode ser um problema para famílias monoparentais, em que o único pai ou responsável é do sexo masculino.

As meninas podem ter medo de contar aos pais sobre a menstruação e pedir produtos menstruais, privando-as de cuidados adequados.

O estigma da menstruação também impede as mulheres de apoiar publicamente um sentimento comum: os produtos menstruais femininos são muito caros.

Muitas empresas competem para tornar os produtos sanitários discretos, silenciosos e menores. No entanto, essa otimização não vem com o rótulo “mais acessível”.

Estima-se que cerca de 137.000 meninas no Reino Unido faltam à escola todos os anos devido à falta de acesso a produtos sanitários.

Uma pesquisa da Universidade de Queensland descobriu que, na Austrália, as mulheres jovens se sentiram forçadas a roubar absorventes menstruais porque os pacotes podem custar até US $ 10 cada.

Mulheres sem-teto também eram particularmente vulneráveis ​​ao alto preço dos produtos menstruais, com milhares admitindo usar roupas velhas, jornais e até folhas durante o ciclo ou roubar em supermercados.

Acabar com a “pobreza menstrual” aumentou visivelmente mais consciência na grande mídia nos últimos anos.

Neste ano, o presidente francês Emmanuel Macron renovou a promessa feita em dezembro de que a dignidade das mulheres deve ser protegida do que ele chamou de “injustiça invisível” que não poderia mais ser tolerada.

O plano da França segue a decisão da Nova Zelândia de lançar produtos gratuitos para todos os alunos no início deste mês, e da Escócia, que se tornou o primeiro país a tornar os produtos periódicos gratuitos em 2020.

Apesar das crescentes tentativas de normalizar o estigma, no entanto, as mulheres ainda são amplamente deixadas de fora de seu próprio debate, enquanto figuras masculinas proeminentes e legisladores ainda defendem as preocupações femininas de período para elas.

Proveniente de influências culturais e religiosas desatualizadas, talvez seja hora de reconhecermos esse tabu como uma forma de misoginia; um que silencia as mulheres e instila medo e vergonha.

E se não desencorajarmos uma atitude de constrangimento e discrição desde o início, ela continuará a permear a sociedade em geral. Então, vamos conversar sobre isso.

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Redação Hypeness
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