Viagem

Fora das rotas turísticas, antigo subúrbio da Cidade do Cabo é uma viagem no tempo

Redação Hypeness - 27/04/2021 | Atualizada em - 29/04/2021

A melhor coisa quando viajamos é nos darmos a chance de sair das rotas turísticas de cada cidade para conhecer mais a fundo o lugar. E Cécile Paul nos brinda com uma viagem no tempo no antigo subúrbio da Cidade do Cabo, no bairro de Woodstock.

“Suas locações lendárias são secretamente sussurradas de mochileiro para mochileiro, mas com a gentrificação surgindo, eles estão desaparecendo lentamente sob o sol africano”, conta.

O tal bairro fica apenas dez minutos da agitação do centro da Cidade do Cabo e, caso você tenha chegado à Cidade Mãe da África do Sul e esteja vagando na direção deste bairro tão característico, de estética quase retrô, com um toque kitsch.

Cécile nos sugere uma cena a ser imaginada: você está atravessando a calçada empoeirada em suas viajadas Havaianas, possivelmente indo para o mercado mundialmente conhecido da Cidade do Cabo, no Old Biscuit Mill, em Salt River.

“Sua jornada permite que você passeie por esquinas em ruínas, fachadas cobertas de grafite, postos de gasolina abandonados e chalés já não habitados; suas varandas lembram delicadas gaiolas de pássaros com grades de ferro mantendo seus habitantes seguros. De vez em quando, você é perseguido por comerciantes de tecidos e suas vitrines coloridas, estaleiros com sua madeira desgastada e espelhos coloridos em tons pastéis, açougues açoitando carne halal e lojas de peixe e batatas fritas”.

Até algo de Brasil vemos por ali, em anúncios pregados em postes de luz estão vendendo respostas para sua vida amorosa e a cura para seus problemas financeiros.

Agora, a esta altura, você está desidratado, inteiramente à mercê do sol. Tudo que você quer é beber alguma coisa refrescante. “Você faria qualquer coisa por uma cola com gás gelada; para agarrar uma garrafa de vidro old school. Nossa lojinha, como muitos de seus compatriotas, está embrulhada em uma esquina por razões óbvias de localização vantajosa, sua fachada brilhante como um farol de tinta descascada”.

“Nesse ponto, você está convencido de que embarcou em uma máquina do tempo que o cuspiu de volta em 1951. Lá estão eles: pequenos soldados negros em seu autêntico armário de bebidas retrô ao lado das samoosas, doces fervidos de 5 centavos de dólar por peça, marshmallows rosa e cigarros avusos à venda”.

Você neste ponto já agarrou seu refrigerante, pouco antes de entregar suas moedas para o Sr. Dawjee no balcão. “Não preste atenção ao Sr. Dawjee vendo você com cautela quando você se aproxima do balcão para pagar – na verdade, é mais ‘surpresa’ do que suspeita. Tipo, o que diabos você está fazendo nesta vizinhança? Você não deveria estar nas delicatessens elegantes do Victoria & Alfred Waterfront?”.

Ele, como muitos de seus vizinhos, é o proprietário de uma dessas lojas icônicas da Coca-Cola por gerações. As camadas desbotadas de tinta vermelha e branca dessas lojas de esquina revelam uma história em camadas de empresas familiares de várias gerações que antes eram o coração próspero de uma comunidade, agora ameaçada por atacado com gentrificação e, finalmente – infelizmente, inevitavelmente – extinção.

Seus vizinhos são novos empreendimentos reluzentes, sufocando-os continuamente, eliminando-os da existência e engolindo-os em nome do progresso. As lojas vermelhas da Coca-Cola permaneceram firmes, o sangue vital do bairro, solenemente pregando suas cores no mastro.

De pé, eles ficam como pequenos guardas em seus uniformes vermelhos de cima a baixo, com aquelas letras brancas universalmente atraentes serpenteando por suas superfícies. Um lugar para se atualizar sobre todos os acontecimentos no bairro; um lugar para comprar seu pão à meia-noite e um lugar para bater um papo a qualquer hora. Mas o efeito dominó do que já está em movimento ao redor deles em breve engolirá esses pequenos paraísos em alguns golpes violentos.

Então, se você teve a sorte de ter entrado na história de um desses pequenos ícones (mesmo que fosse apenas uma questão de comprar uma lata de refrigerante) sinta-se honrado, como essas pequenas joias, sua cultura única e urbana a paisagem ao redor deles está desaparecendo enquanto você nos lê.


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Fotos © Cécile Paul


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