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Ela usou a venda de sua casa para comprovar e denunciar o racismo estrutural

Redação Hypeness - 17/05/2021 | Atualizada em - 28/05/2021

Carlette Duffy, uma mulher negra de Indianápolis, nos Estados Unidos, queria refinanciar sua casa para que pudesse comprar a antiga casa de seus avós e mantê-la com a família. Isso fez com que ela comprovasse e denunciasse o racismo estrutural.

Sua ideia de vender sua casa e ficar com o imóvel da família era linda, mas tinha um problema: duas avaliações de corretores colocaram sua casa em um valor muito abaixo do que ela havia pagado três anos antes.

Mesmo com a valorização do bairro, as avaliações voltaram com valores estimados de $ 125.000 e $ 110.000 dólares, sendo que ela comprou o imóvel por $ 100.000. A casa teve de ser quase completamente renovada, disse ela, depois que um incêndio a destruiu.

Duffy decidiu então fazer uma experiência. Ela contatou um terceiro credor para outra avaliação, mas desta vez não incluiu sua raça ou sexo no aplicativo.

Ela interagiu com o avaliador apenas por e-mail e removeu qualquer coisa de casa que a identificasse como afro-americana, incluindo fotos, arte e livros. Ela também disse ao avaliador que estaria fora da cidade e pediu a um amigo branco que fingisse ser seu irmão, recebendo o avaliador na casa. Essa avaliação retornou com um valor estimado de $ 259.000 dólares.

“Só quando me afastei é que o valor aumentou”, disse Duffy em entrevista ao Indianapolis Recorder. “Então, estou sendo vista como um objeto de desvalorização em minha casa, e essa parte dói. Essa é a parte difícil de superar”.

O Fair Housing Center of Central Indiana (FHCCI) apresentou queixas ao Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano (HUD) dos EUA alegando discriminação contra Duffy por causa de sua cor.

As denúncias, disponíveis no site da FHCCI, alegam que os avaliadores violaram o Título VIII da Lei dos Direitos Civis de 1968, que proíbe a discriminação em transações imobiliárias com base em raça, cor, religião, sexo, deficiência, situação familiar ou nacionalidade. O HUD investigará para determinar quaisquer violações da lei como parte do processo de reclamação.

Nenhum dos avaliadores – Tim Boston da Appraisal Network e Jeffrey Pierce da Pierce Appraisers – se manifestaram quando a imprensa local os procurou. Um homem que disse ser filho de Pierce disse que seu pai não queria comentar.

Duffy disse que teve a ideia de remover qualquer indicação de sua raça a partir de um artigo do New York Times, de 2020, que contava a história de um casal inter-racial na Flórida que essencialmente fez a mesma coisa. A esposa, que é negra, removeu fotos, livros, qualquer coisa que possa dizer ao avaliador que ela é negra. O resultado foi um aumento de 40% em relação à primeira avaliação.

Duffy pagou por uma análise de mercado que determinou um possível preço de tabela para sua casa era de $ 187.000, mas os valores de avaliação não mudaram apesar disso.

Teresa Whitehead, CEO da Citywide, o primeiro credor com quem Duffy trabalhou em março e abril de 2020, disse que o aumento no valor de avaliação do experimento de Duffy pode ter sido porque foi um “ano muito, muito incomum no negócio de hipotecas”.

“Vimos os valores subirem consideravelmente em um curto período de tempo no ano passado”, disse ela.

Whitehead, a única pessoa que falou longamente sobre as acusações, disse que se houvesse discriminação, seria por parte da empresa de gestão da avaliação, não do credor.

Myra Lillard, proprietária e avaliadora-chefe da Home Guide Realty Services, disse que um credor que já solicitou uma reconsideração de valor deve ir à empresa de gestão da avaliação e solicitar outro avaliador.

“Não ouvi falar de um credor que não possa solicitar outra avaliação”, disse Lillard, que também faz parte da National Society of Real Estate Appraisers.

Um estudo de 2018 da Brookings Institution descobriu que casas em bairros onde a parcela da população é de 50% de negros são avaliadas por cerca de metade do preço das casas em bairros sem residentes negros.

Existem muitas pessoas que se encontram em situações semelhantes. Como apontou o New York Times, a política racial e a política habitacional há muito estão interligadas nos Estados Unidos. Os negros americanos têm muito mais dificuldade do que os brancos para serem aprovados para empréstimos imobiliários, e o espectro da linha vermelha – uma prática que negava hipotecas a pessoas de cor em certos bairros – continua a derrubar o valor das casas em bairros negros.

Mesmo em bairros mestiços e predominantemente brancos, dizem os proprietários negros, suas casas são consistentemente avaliadas por menos do que as de seus vizinhos, dificultando seu caminho para a construção de patrimônio líquido e perpetuando ainda mais a desigualdade de renda nos Estados Unidos.

Os avaliadores de residências são obrigados pelo Fair Housing Act de 1968 a não discriminar as pessoas com base em sua raça, religião, nacionalidade ou sexo. Os avaliadores podem perder sua licença ou até mesmo pegar pena de prisão se o fizerem.

A diretora executiva da FHCCI, Amy Nelson, disse que parte da razão pela qual esse problema persiste é porque a indústria de avaliação criou uma falsa percepção de que as avaliações são em sua maioria subjetivas.

“Acho que permitimos que a indústria de avaliação fosse capaz de empurrar os controles sobre eles, convencendo a todos nós de que é a arte sobre a ciência”, disse ela.

Duffy sabe que abriu parte de sua vida para o mundo e disse que já ouviu outras pessoas que pensam que foram discriminadas. Ela disse que pode parecer opressor, mas decidiu compartilhar sua experiência de qualquer maneira. “Quero ver o sistema mudado”, disse ela. “Não sei se podemos, mas estou pronta para a luta”.

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Fotos: Reprodução


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