Ciência

Elefantes percorrem 500 km na China e dão nó na cabeça de cientistas

Redação Hypeness - 01/07/2021 | Atualizada em - 05/07/2021

Um grupo de elefantes selvagens foi visto vagando pelos subúrbios da cidade chinesa de Kunming depois de caminhar mais de 480 quilômetros de seu habitat original. A caminhada, que já dura um ano, está deixando especialistas perplexos e funcionários frustrados que tentaram manter os animais enormes fora de áreas povoadas.

Os 15 elefantes saíram de uma reserva natural perto da fronteira da China com Mianmar e Laos há mais de um ano e estão indo para o norte desde então, de acordo com a mídia chinesa.

Elefantes percorrem 500 km na China e dão nó na cabeça de cientistas

Elefantes percorrem 500 km na China e dão nó na cabeça de cientistas

Ao longo do caminho, eles atravessaram florestas, riachos, aldeias e cidades, fazendas e campos de cultivo. Foi relatado que um jovem elefante ficou bêbado depois de devorar um estoque de grãos fermentados usados ​​para fazer bebidas alcoólicas.

As autoridades mobilizaram centenas de pessoas e implantaram drones para rastrear o grupo de paquidermes. Eles usaram frutas e vegetais como isca e colocaram barreiras para tentar impedir os elefantes de entrar em áreas povoadas, incluindo Kunming, que abriga cerca de 7 milhões de pessoas.

Mas o grupo não parou de caminhar. A grande questão é por que?

Jornada em busca de recursos

“Temos a tendência de falar sobre três S: segurança, sustento e sexo”, disse George Wittemyer, especialista em elefantes da Colorado State University e presidente do conselho científico da Save The Elephants ao NPR.

“(Os elefantes) se movem para evitar altos riscos ou para evitar situações perigosas. Eles se movem para encontrar recursos alimentares, nutrição e água. E eles se movem por razões sociais e oportunidades reprodutivas”, disse Wittemyer por telefone do Quênia, onde está estudando a África elefantes.

Na região de Xishuangbanna, onde este grupo se originou, a população de elefantes cresceu desde que o governo estabeleceu duas reservas. Existem cerca de 280 elefantes que vivem lá agora, então a superlotação é uma suspeita.

“É bastante natural para os elefantes quando eles chegam a áreas de alta densidade se moverem e procurarem por melhores condições de vida. Como você vive com muitos outros indivíduos, tende a haver competição pelos melhores recursos”, disse ele.

O desenvolvimento humano invadindo seu habitat pode ter sido outro grande fator, de acordo com Joshua Plotnik, um especialista em cognição e comportamento de elefantes asiáticos no Hunter College em Nova York. Ele tem mantido contato com cientistas na China que lidam com o rebanho errante.

“Os elefantes evoluíram em um determinado habitat. Eles evoluíram precisando de recursos específicos e muito rapidamente, em um período muito curto de tempo – 50 a 100 anos no máximo – os humanos impactaram negativamente esses ambientes, de modo que os elefantes não podem mais sobreviver em eles “, disse ele.

Por que eles continuaram vagando por tanto tempo também é um mistério. Talvez eles não tenham encontrado um lugar adequado para se estabelecer. Talvez eles continuem encontrando guloseimas ao longo do caminho, como pilhas de abacaxis, bananas e milho, às vezes colocados para tentar atraí-los para longe das pessoas e outras vezes simplesmente colocados fora pelos aldeões para dar aos elefantes algo para comer.

De fato, o meio de comunicação chinês Caixin relatou que a interação e o conflito entre humanos e elefantes estão aumentando.

“Os elefantes se distanciaram cada vez mais e ficaram mais tempo fora das reservas”, disse Li Zhongyuan, oficial de proteção da vida selvagem de Xishuangbanna. “O comportamento deles está se tornando cada vez mais imprevisível.”

Além de causar alguns danos econômicos, não houve nenhum conflito importante entre esse bando de elefantes e as pessoas, até agora. Mas as chances de isso aumentarem quanto mais fundo eles entrarem em áreas povoadas.

“O tempo começa a correr quando você começa a ter interações negativas entre os elefantes e as pessoas”, disse Plotnik.

Provavelmente, também há um limite para a distância que eles podem percorrer. Enquanto isso, as autoridades estudam se os elefantes elefantes podem eventualmente precisar ser colocados em caminhões e removidos.

Plotnik diz que o resultado ideal seria que eles acabassem em algum lugar onde pudessem estar seguros e livres e onde elefantes e humanos estivessem protegidos uns dos outros. Levá-los de volta a Xishuangbanna pode ser uma opção, mas primeiro precisamos entender suas motivações, disse ele.

“Se você movê-los de volta, mas não resolver o motivo pelo qual eles saíram, eles podem simplesmente sair de novo”, disse ele. “Na verdade, estou bastante confiante de que sim.”

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Fotos: Meng Zhubin/City Time/VCG via Getty Images


Redação Hypeness
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