Ciência

Fóssil de embrião de tartaruga gigante pré-histórica revela bebê no seu interior

Redação Hypeness - 25/08/2021 | Atualizada em - 27/08/2021

Encontrar ovos de dinossauros não é algo inédito, mas encontrar fósseis de um embrião dentro do ovo é realmente raro. Felizmente para uma dupla de paleontólogos que trabalhava em uma das grandes regiões do planeta para encontrar ossos de dinossauros, o norte da China, um fazendeiro local tinha algumas joias espalhadas para verificar e inspecionar.

Fóssil de embrião de tartaruga gigante pré-histórica revela bebê no seu interior

Em uma caixa que o fazendeiro acreditava serem orbes rochosas estranhas e intrigantes, os cientistas Fenglu Han e Haishui Jiang notaram uma que era diferente o suficiente para merecer um exame mais detalhado.

Os restos ósseos do tesouro contido na casca do ovo foram as únicas pistas que os cientistas tiveram de sua origem. Com o ovo em mãos, Jiang e Han procuraram examiná-lo usando tomografia micro-computadorizada, que permitiria que eles olhassem através do exterior da casca. O que eles encontraram foi uma confusão de ossos que os consultores determinaram que se parecia muito com um embrião de tartaruga.

Pertencente a um gênero extinto de tartarugas terrestres gigantes chamadas Nanhsiungchelyidae, que viveu na Terra entre o período Cretáceo – a cortina geológica da Era dos Dinossauros – a descoberta “é um dos maiores e mais grossos ovos de tartaruga do Mesozóico conhecidos”, escrevem os autores em um estudo publicado em Proceedings of the Royal Society B.

A tartaruga que botou o ovo estaria entre as maiores tartarugas que já existiram, e da ponta da carapaça até a cauda seria tão alta quanto um homem adulto.

É difícil imaginar como a tartaruga poderia ter vivido. Tudo o que os cientistas sabem é que ele se alimentava de plantas, mas os detalhes dentro da casca do ovo podem sugerir como era seu habitat quando ele viveu entre 144 a 66 milhões de anos atrás.

“Os ovos esféricos de casca grossa de Nanhsiungchelyids podem ter sido uma adaptação, pelo menos em parte, à incubação em ambientes áridos hostis”, escrevem os autores em seu artigo.

“Entre as tartarugas [vivas], uma casca rígida calcificada limita o movimento da água para fora da casca do ovo para evitar a perda excessiva de água do ovo durante a incubação. Os ovos esféricos também podem reduzir a perda de água e o espessamento da casca do ovo em alguns répteis pode ser uma adaptação a um clima árido”.

Como os cientistas que conversaram com a National Geographic discutiram, a tartaruga bebê teria que ser um pequeno Hércules para abrir caminho para fora de uma concha tão espessa.

Enquanto os Nanhsiungchelyids foram extintos junto com os dinossauros não aviários, seus parentes aquáticos seguiram em frente, junto com outras histórias de sucesso como crocodilos, cobras e vida no oceano.

As tartarugas gigantes de Galápagos são lentas comedoras de plantas, semelhantes à gigantes extintas. Colocá-los no apocalipse pós-asteróide que ocorreu na Terra, quando grande parte da vida vegetal morreu, provavelmente os faria morrer como seus ancestrais.

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Destaque: Getty Images


Redação Hypeness
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