Debate

Lixo produzido por humanos pode prejudicar turismo espacial

Redação Hypeness - 31/08/2021 | Atualizada em - 02/09/2021

Já existe uma ilha de lixo flutuando no Oceano Pacífico Norte. Um enorme e triste amontoado de aproximadamente 1,8 trilhão de peças de plástico. Essa ilha é um lembrete gritante, frente às mudanças climáticas, de que a humanidade precisa melhorar para ontem a forma como cuida do planeta.

Nesta onda de turismo espacial – por que não levar nosso espírito destruidor para outros rincões desse universo? – um alerta se acende: além da ilha aquática de lixo, já temos nossa pegada suja espalhada ao redor da Terra.

Orbitando à nossa volta, o pior e mais humano cartão de visitas possível: lixo espacial. Restos de foguetes, ônibus espaciais e outros vestígios de desenvolvimentos extraterrestres da humanidade compõe nada menos que 228 milhões de fragmentos espaciais. Mas ainda que eles sejam uma lembrança do passado, o perigo está no risco deles para o nosso futuro.

A ameaça mais notável que os detritos espaciais representam para os humanos é nos manter presos em nosso planeta.

Um estudo infame do cientista da Nasa Donald Kessler em 1978 alertou que, se dois grandes objetos colidissem, o efeito dominó causado pela quebra do material, colidindo com outro material e quebrando novamente, poderia criar uma camada impenetrável de detritos.

É imperativo que os seres humanos, as empresas espaciais e as agências espaciais que gerenciam nossas tentativas de chegar à Lua ou Marte, tomem medidas ainda mais para impedir o acúmulo de detritos.

Lixo espacial: o problema não é técnico e sim legal

A legislação atual em torno da exploração espacial global é baseada no Tratado do Espaço Exterior. Tornou-se lei em outubro de 1967 com várias intenções nobres por trás dele. “A exploração e o uso do espaço sideral serão realizados em benefício e no interesse de todos os países e serão província de toda a humanidade”, começa, acrescentando que “os astronautas serão considerados enviados da humanidade”.

Também possui regras mais específicas: “O espaço sideral não está sujeito à apropriação nacional por reivindicação de soberania”, afirma, além de dizer que os países serão “responsáveis ​​pelos danos causados ​​pelos seus objetos espaciais” e “evitarão a contaminação prejudicial de espaço e corpos celestes”.

Em 1967, ainda se passariam dois anos antes que o homem colocasse os pés na Lua e os governos da época estivessem menos preocupados com o futuro dos voos espaciais e mais com a geopolítica na Terra.

O tratado do Espaço Sideral foi ratificado no meio da Guerra Fria, durante tensas relações políticas entre os Estados Unidos e a URSS – as duas principais nações viajantes espaciais.

Os comunistas já haviam lançado o primeiro satélite em órbita da Terra e o primeiro homem, Yuri Gagarin, ao espaço. Os EUA estavam preocupados com uma possível nova superpotência, e o Tratado do Espaço Exterior estava, como tal, mais focado em parar o conflito cataclísmico na Terra do que nos proteger de resultados cataclísmicos semelhantes no espaço.

As duas nações mais poderosas do mundo – os Estados Unidos e a China – estão vencendo e tal corrida espacial e nenhuma delas confia no outro lado. Em vez de pensar sobre o problema em uma escala global, a corrida está se tornando semelhante a uma nova Guerra Fria.

Se isso não for resolvido, a escala do problema só vai piorar. A SpaceX lançou mais de 1.700 de seus satélites Starlink no espaço nos últimos dois anos, o que quase que sozinha dobrou o número ativo de satélites em órbita. Existem planos para lançar dezenas de milhares de outras por empresas comerciais, Estados-nação ou grupos de nações na Órbita Terrestre Baixa, aumentando ainda mais o congestionamento.

O advento de mega constelações também pode ver o número de satélites LEO aumentar por um fator de 100 vezes, para quase 100.000 satélites orbitando a Terra em 2030, levando a colisões muito mais potenciais que resultariam na geração de quantidades significativas de detritos, Peter Hadinger e Mark Dickinson, o diretor de tecnologia e chefe de operações de satélite da empresa britânica de telecomunicações por satélite Inmarsat, disse ao The Independent.

A velocidade média de impacto de um fragmento orbital colidindo com outro objeto é de aproximadamente 36.000 km por hora – sete vezes mais rápido do que uma bala em alta velocidade. “Os paralelos com as mudanças climáticas são claros e, como comunidade espacial, devemos aprender as lições de que uma gestão proativa e precoce é necessária, garantindo que não esperemos até que o dano esteja feito”, acrescentaram.

Felizmente, ainda há tempo para a humanidade retificar sua situação. O espaço de baixa altitude (550 quilômetros) pode se recuperar de uma série de fragmentações ao longo de aproximadamente meia década, Aaron C. Boley, professor associado de física da Universidade de British Columbia, disse ao The Independent – embora altitudes mais elevadas (700 quilômetros) possam demorar dez vezes tanto tempo para se recuperar.

“Mesmo que as fragmentações ocorressem em altitudes baixas o suficiente para que pudéssemos esperar que as órbitas se recuperassem em alguns anos, a situação ainda seria bastante perturbadora. Além disso, fragmentações energéticas, como uma colisão ou explosão satélite-satélite, colocarão destroços em uma ampla gama de órbitas ”, diz o professor Boley, embora seja improvável que chegue a uma situação em que a humanidade absolutamente se prenda na Terra.

Garantir esse futuro requer precauções. O Major General DeAnna Burt, falando no Space Power Forum em maio de 2021, sugeriu várias regras para abrigar uma abordagem de ‘não deixar rastros’ para a exploração espacial: não deixe detritos desnecessários; projetar satélites de modo que não explodam ou se autodestruam; e garantir que os satélites tenham combustível suficiente para que possam ser colocados em uma órbita de eliminação ou devolvidos à atmosfera para queimar.

Se isso pode ser implementado – e implementado globalmente – ainda está para ser visto. Passaram-se apenas três meses desde que o foguete 5B da Longa Marcha caiu incontrolavelmente de volta à Terra, circulando o globo a cada 90 minutos a uma velocidade que impossibilitou o rastreamento de onde pousaria.

No ano anterior, um protótipo de nave semelhante chegou 13 minutos após atingir a cidade de Nova York, mas foi finalmente confirmado pelo 18º Esquadrão de Controle Espacial da Força Espacial dos EUA como tendo pousado no Oceano Atlântico. Se o foguete tivesse entrado novamente na atmosfera acima de uma área povoada, o resultado teria sido semelhante a um pequeno acidente de avião espalhado por 160 quilômetros.

A possibilidade era improvável, disseram os cientistas, acrescentando que isso não seria motivo para evitar precauções. Os seres humanos deixarem a Terra já foram um sonho impossível, e agora parece que veremos nossas pegadas em outros planetas.

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Destaque: Getty Images


Redação Hypeness
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