Inspiração

Os resquícios de uma utopia hippie no norte da Califórnia

Gabriela Rassy - 20/09/2021 | Atualizada em - 22/09/2021

Há cerca de 50 anos, um grupo de pessoas deixou a cidade para se conectar com uma terra em comunidades hippies utópicas em todo o norte da Califórnia . Mas a última dessas almas rebeldes ainda resiste e nos oferece um gostinho de suas residências sobrenaturais, anunciando o fim deste grande experimento social .

Depois de percorrer milhas muitos da costa nublada da Califórnia, o jornalista David Jacob Kramer e o fotógrafo Michael Schmelling chegaram ao condado de Mendocino, a cerca de três horas de carro ao norte de São Francisco. Ali, buscavam o que restou da talvez mais famosa das comunas citadas no final dos anos 60 e 70, a Tabela Mountain Ranch.

O lugar que já foi a casa de muitos hippies idealistas fugidos de São Francisco hoje parece deserta. Além dos pássaros e das árvores, só conhecemos uma pessoa. Um senhor magro de cabelos ruivos e barba que diz ser um dos membros remanescentes do Table Mountain Ranch. Por querer se manter em seu tão buscado anonimato, ganhou o nome fictício de Jack Berg na reportagem.

Quando a dupla chega para conversar, Berg está em uma escada restaurando a Whale Schoolhouse, uma academia progressista fundada em 1971 que se tornou o orgulho dos moradores da região. Cinquenta crianças, do ensino fundamental ao médio, foram matriculadas aqui, mas não foi usado por décadas. “Ninguém se importou com este prédio”, diz ele. “Estava se desintegrando.”

Ele conta que, em 1970, a Table Mountain tinha mais de cem residentes, alguns morando em barracas, outros em cabanas, alguns deitados ao ar livre. Parece que antes de se tornar uma comuna, a propriedade de cerca de 485 mil m² tinha sido um rancho.

Moradores cataram materiais de um hotel abandonado nas proximidades de Fort Bragg e galinheiros de uma granja comunista judaica a algumas horas de carro ao sul, em Petaluma. A vida era primitiva: não havia eletricidade nem linhas telefônicas e os banheiros eram compostáveis. Os residentes dividiam seu dinheiro e refeições.

Essa foi a visão de um dos fundadores da Table Mountain, um ex-piloto da Marinha chamado Walter Schneider, que descobriu a propriedade desmatada do ar e, segundo Berg, comprou o terreno com dinheiro que fez traficando maconha – o que lhe rendeu a prisão quando Berg finalmente mudou para o racho.

Berg não sabia disso na época, mas quando se juntou à comuna, tornou-se parte do maior êxodo urbano da história americana. Do final dos anos 60 a meados dos anos 70, quase um milhão de jovens voltaram para o campo. Em nenhum lugar a necessidade de se reconectar com a natureza foi mais sentida do que em São Francisco, onde multidões de jovens fugiam repentinamente de uma cidade invadida por heroína, pela rapidez característica de uma cidade grande e, claro, pelas “bad vibes”.

Policiais estavam abatendo Panteras Negras em Oakland e os militares estavam espirrando gás lacrimogêneo em estudantes no Parque do Povo em Berkeley. Os veteranos do Vietnã estavam procurando um remédio para seu transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Os marxistas fiéis pretendiam colocar seus ideais à prova. Alguns só queriam ficar de boa, chapados na floresta.

Esse movimento encontrou seu epicentro em uma faixa ensolarada do norte da Califórnia, entre a área da baía e a fronteira com o Oregon, uma região onde os terrenos estavam ficando baratos, dizimados por um século de extração de madeira e crise econômica. Milhares de comunidades cooperativas, como o Table Mountain Ranch, surgiram ao longo da costa e nas florestas do interior. Os residentes aprenderam a cultivar por conta própria, praticar o amor livre e construir suas próprias casas.

Foi um grande experimento social, mas muitas vezes a promessa era mais otimista do que a realidade. A maioria achou o trabalho árduo e a pobreza muito desoladora, e em poucos anos voltou para a cidade e para uma vida mais convencional.

Mas um pequeno número resistiu por décadas, muito depois que o verão do amor se dissipou, e um punhado deles ainda vive em comunidades espalhadas por todo o norte da Califórnia. Essas almas duras permanecem um estudo de autossuficiência de princípios e engenhosidade humana, tendo sustentado a si mesmas e suas famílias por anos através da agricultura de subsistência e diversas atividades secundárias: cerâmica, ensino, pesca de salmão, fabricação de instrumentos, venda de lenha e cultivo de ervas daninhas.

Esses moradores estão agora na casa dos 70 e 80 anos. Para alguns, o isolamento se tornou um desafio devido às necessidades médicas, mas eles continuam existindo, alguns vivendo como eremitas, outros como ativistas comunitários.

Embora os últimos resquícios dentro dessas utopias decadentes sejam todos personagens exclusivamente atraentes, é a questão proposta na reportagem é o que deixarão para trás. Vivendo em casas estranhas de sua própria criação, sempre com medo de inspetores de construção e estranhos, eles mantiveram essas estruturas escondidas e envoltas em mistério.

Leia uma matéria completa no estilo GQ .

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Fotos: Michael Schmelling


Gabriela Rassy
Jornalista enraizada na cultura, caçadora de arte e badalação nas capitais ensolaradas desse Brasil, entusiasta da cena musical noturna e fervida por natureza.

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