Ciência

Rocha de Marte tem amostra inédita colhida por robô Perseverance; entenda

Redação Hypeness - 14/09/2021 | Atualizada em - 16/09/2021

Depois de uma tentativa frustrada em agosto, o robô Perseverance da NASA conseguiu perfurar, extrair e armazenar com sucesso uma amostra de rocha marciana – a primeira amostra de Marte destinada a ser enviada de volta à Terra para estudo. E as descobertas já deixaram os cientistas animados!

As amostras de rochas coletadas mostram sinais de contato com a água por um longo período de tempo, reforçando a hipótese de vida antiga no Planeta Vermelho.

Rocha de Marte tem amostra inédita colhida por robô Perseverance; entenda

“Parece que nossas primeiras rochas revelam um ambiente sustentável potencialmente habitável”, disse Ken Farley, cientista do projeto para a missão, em um comunicado na sexta-feira. “É uma grande coisa que a água esteve lá por muito tempo.”

De acordo com informações da AFP, o robô de seis rodas coletou sua primeira amostra, batizada de “Montdenier” em 6 de setembro, e a segunda “Montagnac”, vinda da mesma rocha, em 8 de setembro.

Ambas as amostras, um pouco mais largas do que um lápis em diâmetro e cerca de seis centímetros de comprimento, estão agora armazenadas em tubos selados no interior do veículo espacial.

Uma primeira tentativa de coletar uma amostra no início de agosto falhou depois que a rocha se mostrou muito quebradiça para resistir à broca do Perseverance.

O robô está operando em uma região conhecida como Cratera de Jezero, logo ao norte do equador e lar de um lago há 3,5 bilhões de anos, quando as condições em Marte eram muito mais quentes e úmidas do que hoje.

A rocha que forneceu as primeiras amostras foi considerada de composição basáltica e provavelmente o produto de fluxos de lava. As rochas vulcânicas contêm minerais cristalinos que são úteis na datação radiométrica.

Isso, por sua vez, poderia ajudar os cientistas a construir uma imagem da história geológica da área, como quando a cratera se formou, quando o lago apareceu e desapareceu e como o clima mudou com o tempo.

“Uma coisa interessante sobre essas rochas também é que elas mostram sinais de interação sustentada com as águas subterrâneas”, disse a geóloga da NASA Katie Stack Morgan em uma entrevista coletiva.

Os cientistas já sabiam que a cratera abrigava um lago, mas não puderam descartar a possibilidade de que tivesse sido um “fogo de palha” com enchentes enchendo a cratera por apenas 50 anos. Agora eles têm mais certeza de que a água subterrânea esteve presente por muito mais tempo.

“Se essas rochas experimentaram água por longos períodos de tempo, pode haver nichos habitáveis ​​dentro dessas rochas que poderiam ter sustentado vida microbiana antiga”, acrescentou Stack Morgan.

Os minerais de sal nos núcleos das rochas podem ter prendido pequenas bolhas de água marciana antiga. “Os sais são ótimos minerais para preservar os sinais de vida antiga aqui na Terra, e esperamos que o mesmo seja verdadeiro para as rochas em Marte”, acrescentou Stack Morgan.

A NASA espera devolver as amostras à Terra para análises aprofundadas em laboratório em uma missão conjunta com a Agência Espacial Europeia em algum momento dos anos 2030.

“Essas amostras têm alto valor para futuras análises de laboratório na Terra”, disse Mitch Schulte da sede da NASA, o cientista do programa da missão. “Um dia, poderemos ser capazes de calcular a sequência e o momento das condições ambientais que os minerais desta rocha representam. Isso ajudará a responder à grande questão científica da história e estabilidade da água líquida em Marte. ”

Próxima parada, ‘South Séítah’

Perseverance está atualmente pesquisando no chão da cratera por amostras que podem ser trazidas de volta à Terra para responder a questões profundas sobre a história de Marte. Amostras promissoras são seladas em tubos de titânio que o rover carrega em seu chassi, onde serão armazenadas até que o Perseverance as deixe cair para serem recuperadas por uma missão futura. O Perseverance provavelmente criará vários “depósitos” posteriormente na missão, onde deixará amostras para uma missão futura trazer para a Terra. Ter um ou mais depósitos aumenta a probabilidade de que amostras especialmente valiosas estejam acessíveis para recuperação na Terra.

O próximo local de amostra provável do Perseverance está a apenas 200 metros de distância, em “South Séítah”, uma série de cumes cobertos por dunas de areia, pedregulhos e fragmentos de rocha que Farley compara a “pratos de jantar quebrados”.

A amostra de perfuração recente do rover representa o que é provavelmente uma das camadas de rocha mais jovens que podem ser encontradas no chão da cratera de Jezero. O sul de Séítah, por outro lado, é provavelmente mais antigo e fornecerá à equipe de ciência um cronograma melhor para entender os eventos que moldaram o fundo da cratera, incluindo seu lago.

No início de outubro, todas as missões a Marte deixarão de comandar suas espaçonaves por várias semanas, uma medida de proteção durante um período chamado conjunção solar de Marte. O Perseverance provavelmente não perfurará no sul de Séítah até algum tempo depois desse período.

https://mars.nasa.gov/news/9036/nasas-perseverance-rover-collects-puzzle-pieces-of-mars-history/

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Fotos: NASA/JPL-Caltech


Redação Hypeness
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