Ciência

Antigos estudos científicos sobre sereias em plena era do racionalismo

17 • 12 • 2021 às 17:48
Atualizada em 03 • 01 • 2022 às 08:23
Adriane Primo
Adriane Primo   Redatora Comunicadora, praieira nascida em Ilhéus, no sul da Bahia, nunca soube fazer outra coisa senão comunicação, em especial aquelas que envolvem arte, cultura e sociedade. Já escreveu para jornal, sites de notícias, atuou (e atua) em assessorias de imprensa, gerenciamento de redes sociais, pesquisa criativa e afins. Pensa, escreve e executa projetos de desenvolvimento social.

O professor de história  da British American na University of Central Arkansas Vaughn Scribner segue revelando como os supostos ancestrais aquáticos da humanidade tornado-se telas maravilhosas para projetar teorias de diferenças geográficas, raciais e taxonômicas (grupos biológicos).

Ele sequência a uma turma de intelectuais ocidentais que perseguiram tritões e sereias durante grande parte do século XVIII, como podemos ver a seguir.

Gravura colorida à mão de 1817 por John Paas, “Sereias Exibidas Sucessivamente nos Anos 1758, 1775 e 1795 Fonte: Biblioteca do Congresso

Sereias e tritões

A primeira notícia que se tem de sereias e tritões e no mundo datado de 6 de maio de 1736, quando o sábio Benjamin Franklin informou aos leitores em seu jornal Gazeta  da  Pensilvânia  sobre um “monstro marinho” recentemente avistado nas Bermudas, “a parte superior de cujo corpo tinha uma forma e sobre a grandeza de um menino de 12 anos de idade, com longos cabelos negros; uma parte inferior parecia um peixe.

”Depois, em uma edição de 1769 do  Providence Gazette relatou de forma semelhante que membros da tripulação de um navio inglês na costa de Brest, França, observaram como “um monstro marinho, como um homem” circulou seu navio, em certo ponto vendo “por algum tempo a figura que estava na nossa proa, que representava uma linda mulher ”. O capitão, o piloto e“ toda a tripulação, consistindo de dois e trinta homens ”confirmaram esta história.

Segundo o professor Scribner , os exemplos acima são bastante representativos do que um britânico dos primeiros tempos modernos teria encontrado nos jornais. Ele conta que Benjamin Franklin considera tais encontros legítimos o suficiente para gastar tempo e dinheiro para imprimir em jornais amplamente lidos. Ao fazer isso, impressionores e autores ajudaram a sustentar uma narrativa de curiosidade em torno dessas criaturas maravilhosas.

Os debates dos filósofos sobre sereias e tritões neste período revelam sua disposição de abraçar a maravilha em sua busca maior para compreender as origens da humanidade. Os naturalistas usaram uma ampla gama de metodologias para estudar criticamente esses híbridos estranhos e, por sua vez, afirmar a realidade dos sereianos como evidência das raízes aquáticas da humanidade. Como com outras criaturas que oferecem em suas viagens globais, os filósofos europeus utilizaram várias teorias – incluindo como da diferença racial, biológica, taxonômica e – geográfica para sentido o lugar dos sereianos e, por procuração, dos humanos no mundo natural.

“Uma ‘ninfa curiosa e surpreendente … tirada no ano de 1784, no Gulph of Stanchio’, e exibida no Great Room, Spring Gardens, Londres, em 1795.” (Reproduzido do London Metropolitan Archives, City of London)

Investigação científica 

A combinação de curiosidade e expansão imperial dos ocidentais refletidos-se bem na promoção cultural dos sereianos. De acordo com os estudos do professor Scribner, pessoas ricas e sociedades filosóficas financiaram expedições de naturalistas, botânicos e cartógrafos ao Novo Mundo na esperança de que pudessem ampliar a compreensão da humanidade sobre o mundo e seu lugar nele.

Eles também revelaram, de maneira importante, como o processo de pesquisa científica mudou drasticamente nos últimos duzentos anos. Em vez de confiar estritamente em textos antigos e boatos, os naturalistas do século XVIII reuniram vários recursos “modernos” para examinar racionalmente o que muitos consideraram fantástico. Assim, um número crescente continuou e evitou a suposta narrativa da lógica iluminada, aplicando métodos de pesquisa válidos e bem conhecidos. Ao fazer isso, filósofos do século XVIII como Cotton Mather, Peter Collinson, Samuel Fallours, Carl Linnaeus e Hans Sloane complicaram nossos – e de seus contemporâneos – concepções de ciência, natureza e humanidade.

A Royal Society of London provou ser uma chave nessa empreitada, agindo tanto como repositório quanto como produtora de investigação científica legítima. Sir Robert Sibbald, um respeitado médico e geógrafo escocês, compreendeu bem o desejo da Sociedade por pesquisas inovadoras. Em 29 de novembro de 1703, ele escreveu a Sir Hans Sloane, o presidente da Sociedade, para informar ao cavalheiro de Londres que Sibbald e seus colegas estavam gravando um relato das criaturas anfíbias da Escócia, junto com imagens de placas de cobre que ele esperava . dedicar à Royal Society. Percebendo o interesse da Sociedade nos estudos mais técnicos, Sibbald disse a Sloane que ele “adicionou vários relatos e as figuras de alguns animais aquáticos anfíbios, e de alguns tipos mistos, como as sereias ou sirenes vistas às vezes em nossas éguas”.

Ilustração de “Pesce Donna” da Istorica descrizione de ‘tre’ regni Congo, Matamba, et Angola (Uma descrição histórica de três reinos: Congo, Matamba e Angola), de Giovanni Antonio Cavazzi, 1687

Em 5 de julho de 1716, Cotton Mather também escreveu uma carta à Royal Society of London. No entanto, o assunto desta carta era um tanto curioso – intitulado “a Triton”, uma missiva incluída a devida sincera de Mather na existência de sereianos. O bolsista da Royal Society de Londres começou a explicar que, até recentemente, ele considerava sereios não mais reais do que “centauros ou esfinge”. Mather encontrou uma miríade de relatos históricos de sereianos, desde o antigo Demostratus grego, que testemunhou um “Tritão Seco. . . na cidade de Tanagra ”, às afirmações de Plínio, o Velho, sobre a existência de sereias e tritões. No entanto, como “os plinyisums não têm grande reputação em nossos Dayes”, observou Mather, ele considerados muitos relatos antigos falsos.

Ainda assim, Mather não estava totalmente convencido, pelo menos até 22 de fevereiro de 1716, quando “três homens honestos e pontuação, vindo em um barco de Milford para Brainford (Connecticut)”, possui um tritão. Tendo ouvido essas notícias em primeira mão, Mather só pode exclamar: “agora, finalmente, minha credulidade foi inteiramente conquistada, e agora sou compelido a acreditar na existência de um tritão”.

Uma ilustração do “Martinique Triton” da Revista Universal de Conhecimento e Prazer, vol. XXIX (1761) Fonte: wellcomecollection

Naturalista Carl Linnaeus

O famoso naturalista Carl Linnaeus também se dedica à investigação de sereias e tritões. Depois de ler artigos de jornal detalhando avistamentos de sereias em Nyköping, Suécia, Linnaeus adicionou uma carta à Academia Sueca de Ciências em 1749 solicitando uma caçada para “capturar este animal vivo ou preservado em espíritos”. Linnaeus admitiu, “a ciência não tem uma resposta certa se a existência das sereias é um fato ou é uma fábula ou imaginação de algum peixe do oceano”. Mas para ele a recompensa superava o risco, pois a descoberta de um fenômeno tão raro “poderia resultar em uma das maiores descobertas que uma Academia poderia realizar e pela qual o mundo inteiro deveria agradecer à Academia”. Para Linnaeus – mundialmente conhecido por suas contribuições para uma classificação taxonômica – esse antigo mistério deve ser resolvido.

O artista holandês Samuel Fallours também afirmou ter descoberto sereianos em uma terra distante e, ao fazê-lo, iniciou um debate de décadas que abrangeu continentes e tipos de mídia. Fallours viveu em Ambon, Indonésia, de 1706 a 1712, enquanto servia como assistente do clero para a Companhia Holandesa das Índias Orientais. Durante o mandato de Fallours em uma “Ilha das Especiarias”, ele desenhou várias representações da flora e fauna nativas. Uma imagem passou a representar uma sereia, ou “sereia”.

Nas notas que acompanhamam o desenho original de Fallours, o artista holandês afirmou que “manteve este Syrene vivo por quatro dias em minha casa em Ambon em uma banheira de água”. O filho de Fallours o trouxera da ilha vizinha de Buru, “onde ele o comprou dos negros por dois pedaços de tecido”. Por fim, a criatura chorona morria de fome, “não querendo se alimentar de nada, nem peixes, nem mariscos, nem musgos, nem gramíneas”. Após a morte da sereia, Fallours “teve a curiosidade de levantar as barbatanas à frente e atrás e [descobr] que tinha a forma de uma mulher”. Fallours afirmou que o espécime foi posteriormente retransmitido para a Holanda e perdido. A história dessa sereia Ambon, no entanto, estava apenas começando.

Aquarela de uma “Sirenne” de Samuel Fallours, ca. 1706–1712 Fonte: wikimedia

 

Anos antes de Louis Renard, um livreiro francês residente em Amsterdã, publicar uma versão da “sirene” de Fallours em seus próprios  Poissons, ecrevisses et crabes (1719), as imagens de Fallours já ampla distribuição. No entanto, por causa das cores excepcionalmente brilhantes e criaturas fantásticas representadas nos desenhos de Fallours, muitos duvidaram de sua precisão e veracidade. Renard estava especialmente preocupado com a validação da sirene de Fallours, exclamando: “Tenho até medo do monstro representado pelo nome de sereia. . . precisa ser retificado. ”

Os filósofos esperados e repulsa na pintura de Fallours e no diálogo subsequente que Renard iniciou com suas cartas. Em seu prefácio à versão de 1754 dos  Poissons  de Renard  , ecrevisses et crabes, o colecionador holandês e diretor dos zoológicos e “Natuur-en Kunstcabinetten des Stadhouders” Aernout Vosmaer chamou as objeções à realidade dos sereianos de “fraca” e afirmou que “monstro, se necessário chamá-lo por este nome (embora eu não veja a razão para isso) ”foi simplesmente capaz de evitar as armadilhas dos humanos melhor do que qualquer outra criatura (por causa de sua natureza híbrida) e, portanto, foi determinada vista. Por causa da semelhança biológica dos sereianos com os humanos, além disso , Vosmaer argumentou que eles eram “mais sujeitos à decomposição a morte do que o corpo de outros peixes”. Essa falta de preservação não apenas diminuiu os avistamentos, mas também explicaria a falta de exemplares inteiros nos armários de curiosidades.

Em exemplo do século XVIII, um número crescente de médicos não apenas acreditava na existência de sereianos, mas também começou a se perguntar que tipo de ramificações essas criaturas podem ter para a compreensão das origens e do futuro da humanidade. Como G. Robinson observou em  As belezas da natureza e da arte exibem em uma viagem pelo mundo(1764), “embora a generalidade dos historiadores naturais considerem sereias e sereias como animais fabulosos. . . tanto quanto o testemunho de muitos escritores da realidade de tais criaturas pode ser confiável, tantas razões aparecem para acreditar em sua existência. ”O reverendo Thomas Smith levou a contenção de Robinson a uma nota ainda mais definitiva quatro anos depois, afirmando que, embora“ na verdade, muitas pessoas duvidem da realidade dos tritões e sereias. . . no entanto, parece haver testemunho suficiente para estabelecer isso além de qualquer disputa ”. Mas o problema permaneceu: homens como Robinson e Smith tinham confiar apenas em avistamentos antigos, muitas vezes ridicularizados, ou em hipóteses tênues para sua “prova”. Eles precisavam de pesquisas científicas para respaldar suas afirmações, and eles conseguiram.

Dois artigos especialmente importantes – cada um abordando sereios através de metodologia científica única – apareceram na  Gentleman’s Magazine  entre 1759 e 1775. O primeiro artigo, publicado em dezembro de 1759, acompanhava uma imagem de prato de uma “sereia ou sereia. . . disse ter sido exibido na feira de  St. Germains[Paris] ”em 1758. O autor observou que esta sereia foi“ tirada da vida. . . pelo célebre Sieur Gautier ”. Jacques-Fabien Gautier, um impressor francês e membro da Academia de Dijon, era conhecido conhecido por sua habilidade em imprimir imagens precisas de assuntos científicos. Anexar o nome de Gautier à impressão garantiu credibilidade imediata, mesmo para uma imagem tão estranha; mas mesmo sem o nome de Gautier associado a ela, a impressão e o texto que a acompanha foram distinguidos por sua metodologia científica moderna. Gautier aparentemente interagiu com a criatura viva, descobrindo que ela tinha “cerca de sessenta de comprimento, viva e muito ativa, se divertindo na vasilha de água na qual era empusa com grande prazer e agilidade aparentes”.

Aquatinta colorida da ilustração de uma sereia de Jacques Fabien Gautier d’Agoty, ca. Fonte 1758: wellcomecollection

Consequentemente, Gautier registrou que “suas posições, quando estava em repouso, eram sempre eretas. Era uma mulher, e as feições eram horrivelmente feias ”. Conforme aplicado em detalhes pela impressão que acompanha, Gautier achou sua pele “áspera, as orelhas muito grandes, e as costas e cauda estavam cobertas por escamas”. De acordo com a imagem, esta não era a sereia que há muito enfeitava catedrais em toda a Europa. Nem correspondia à descrição transmitida por tantos outros naturalistas e descobridores ao longo da.

Os estudiosos usaram a publicação de Gautier para refletir sobre a legitimidade dos sereianos. Um colaborador anônimo da edição de junho de 1762 da  Gentleman’s Magazine  exclamou que a imagem de Gautier “parece estabelecer o fato incontestável de  que tais monstros existem na natureza  ”. Mas este autor tinha mais evidências. Uma edição de abril de 1762 do  Mercure de Françarelataram que em junho do ano anterior duas meninas brincando em uma praia da ilha de Noirmoutier (na costa sudoeste da França) “descobriram, em uma espécie de gruta natural, um animal de forma humana, apoiado nas mãos”. Em uma reviravolta um tanto mórbida, uma das garotas esfaqueou uma criatura com uma faca e observou enquanto ela “gemia como uma pessoa humana”. As duas meninas procederam então a decepar as mãos da pobre criatura “que tinha unhas e dedos bem formados, com teias entre os dedos”, e buscaram o auxílio do cirurgião da ilha.

Essa história – quando verificada por um cirurgião treinado e confiável – apenas provou ainda mais a pesquisa de Gautier. Para um número crescente de britânicos do século XVIII, sereianos existiam, teve uma semelhança notável com os humanos e precisavam ser estudados longamente.

Em maio de 1775, a  Gentleman’s Magazinepublicou o relato de uma sereia “capturada no golfo de Stanchio, no arquipélago ou mar Egeu, por um mercador que negociava com a Natólia” em agosto de 1774. . Em uma reviravolta especialmente interessante, o autor utiliza uma comparação das duas gravuras de sereia para especular sobre questões de raça e biologia, argumentando que “há razão para acreditar que existem dois gêneros distintos, ou, mais apropriadamente, duas espécies do mesmo gênero, um lembra os negros africanos, o outro os brancos europeus ”. Enquanto a sereia de Gautier “tinha, em todos os aspectos, a fisionomia de um negro”, o autor descobriu que sua sereia exibia “os traços ea tez de um europeu. Seu rosto é como o de uma jovem mulher; seus olhos são de um belo azul claro; seu nariz é pequeno e bonito; sua boca pequena; seus lábios são finos ”.

Uma placa diversa apresentada em Gentleman’s Magazine e Historical Chronicle, vol. XLV (1775). A segunda ilustração retrata a sereia “capturada no Gulfo de Stanchio” Fonte: archive.org

Os primeiros escritores ingleses modernos apoiaram-se em dois estereótipos para mercantilizar e denegrir os corpos femininos africanos, como mostrado a historiadora Jennifer L. Morgan. Primeiro, eles “convencionalmente colocam a figura feminina negra contra outra que era branca – e, portanto, bonita”. Aqui, este autor de 1775 segue perfeitamente na linha, comparando a sereia “negra” e “terrivelmente feia” de Gautier com sua própria bela sereia com “traços e tez de um europeu”. Em segundo lugar, os primeiros europeus modernos concentraram-se na suposta “selvageria sexual e reprodutiva das mulheres africanas” para, em última instância, recurso às “mulheres negras como evidência de uma inferioridade cultural que acabou sendo codificada como diferença racial”.

Carl Linnaeus e seu aluno Abraham Osterdam complicaram ainda mais a narrativa de classificação e legitimidade. Embora a Academia Sueca não tenha encontrado nada em sua busca pela sereia de Linnaeus em 1749, Linnaeus e Osterdam resolveram o problema por conta própria publicando uma dissertação sobre a lacertina da Sereia(The Lizard Siren) em 1766. Tendo detalhado uma longa lista de avistamentos de sereias ao longo da história nas páginas iniciais desta dissertação, eles retransmitiram uma miríade de ocorrências de “animais e anfíbios maravilhosos” que se assemelhavam muito a criaturas da tradição e, conseqüentemente, classificaram complicado. Na última análise, julgaram esta criatura parecida com uma sereia “digna de um animal, que deve ser mostrada aos curiosos, porque é uma nova forma”. O “pai da classificação” aparentemente descoberto uma peça “valiosa” da quebra-cabeça natural, e ela ligava os humanos (mesmo que remotamente) aos animais do mar.

Ilustração de “Siren lacertina” e “Siren Bartholini” de Carl Linnaeus ‘Amoenitates academicae, vol. VII (1789) Fonte: biodiversitylibrary.org

As investigações dos filósofos do século XVIII sobre os sereianos representam tanto a resistência da admiração quanto o surgimento da ciência racional durante o período do Iluminismo. Antes repousando no âmago do mito e nas periferias da pesquisa científica, agora sereias e tritões atraíam a atenção dos filósofos. Inicialmente, essa pesquisa foi relegada a artigos de jornal, breves menções em narrativas de viajantes ou boatos, mas na segunda metade do século XVIII, naturalistas forma a abordar sereianos com metodologia científica moderna, dissecando, preservando e desenhando essas criaturas misteriosas com o máximo rigor . No final do século XVIII, sereias e tritões surgiram como alguns dos espécimes mais úteis para compreender as origens das marinhas da humanidade. A possibilidade (ou, para alguns, realidade) da existência de sereianos forçou muitos filósofos a reconsiderar medidas de classificação anteriores, parâmetros raciais e até modelos evolutivos. À medida que mais pensadores europeus acreditavam – ou pelo menos cogitavam uma possibilidade – de que “tais monstros existem na natureza”, os filósofos do Iluminismo fundiram o maravilhoso e o racional para compreender o mundo natural e o lugar da humanidade nele.

 

Esse artigo foi publicado no Publicdo Mainreview.

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Fotos: foto 1: Biblioteca do Congresso/foto 2: London Metropolitan Archives, City of London/Reprodução/foto 3: Giovanni Antonio Cavazzi/Reprodução/foto 4: wellcomecollection/Reprodução/foto 5: Wikimedia/Reprodução/foto 6: wellcomecollection/Reprodução/foto 7: archive.org/Reprodução/foto 8: biodiversitylibrary.org/Reprodução


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