Sustentabilidade

Baleia Moby-dick de verdade é vista nadando nas águas da Jamaica

Redação Hypeness - 07/12/2021 | Atualizada em - 13/12/2021

Um raro cachalote branco, como aquele retratado no clássico literário “Moby Dick“, foi avistado na costa da Jamaica. Marinheiros a bordo do petroleiro holandês Coral EnergICE avistaram o cetáceo fantasmagórico em 29 de novembro, quando o capitão Leo van Toly gravou um pequeno vídeo destacando um breve olhar para o cachalote branco perto da superfície da água. Ele enviou o vídeo para sua parceira de navegação, Annemarie van den Berg, diretora da organização de caridade SOS Dolfijn para a preservação das baleias na Holanda. Depois de confirmar com especialistas que a baleia era realmente um cachalote, SOS Dolfijn compartilhou o vídeo na página da organização no Facebook.

Um cachalote normal nada perto da superfície do oceano.

No famoso romance de Herman Melville, Moby Dick é um monstruoso cachalote branco caçado pelo vingativo Capitão Ahab, que perdeu a perna para a baleia dentada. O livro é narrado pelo marinheiro Ishmael, que disse a famosa frase: “Foi a brancura da baleia que me horrorizou”, ao se referir à sua palidez. Embora Moby Dick fosse fictício, cachalotes brancos são reais. Sua brancura é o resultado de albinismo ou leucismo; ambas as condições afetam a capacidade das baleias de produzir o pigmento melanina, que é responsável por sua cor cinza normal.

A sorte de um cachalote mergulhando fundo no oceano.

“Não sabemos o quão raros são os cachalotes”, disse Shane Gero, especialista em cachalotes da Universidade Dalhousie, no Canadá, e fundador do Dominica Sperm Whale Project, por e-mail. “Mas eles são vistos de vez em quando.”

 

Como o oceano é tão extenso, os cientistas não têm certeza de quantos cachalotes brancos existem, disse Gero. Cachalotes (Physeter macrocephalus) também são extremamente esquivos e difíceis de estudar devido à sua capacidade de mergulhar nas profundezas do oceano por longos períodos de tempo. “É fácil para uma baleia se esconder, mesmo uma que seja tão longa quanto um ônibus escolar”, disse Gero. “Portanto, mesmo que houvesse muitos cachalotes brancos, simplesmente não os veríamos com muita frequência.”

Outras apararições

O último avistamento documentado de um cachalote branco ocorreu em 2015 na ilha italiana da Sardenha. No entanto, também ocorreram avistamentos na Dominica (nas Caraíbas) e nos Açores (no Atlântico) nos últimos anos, disse Gero. É possível que o avistado na Jamaica seja o mesmo da Dominica, mas isso não está claro, acrescentou.

Duas baleias-assassinas brancas nadam lado a lado na costa de Rausu em Hokkaido, Japão, em 24 de julho. (Crédito da imagem: Observação de baleias Gojiraiwa Kanko)

Também há avistamentos ocasionais de baleias brancas entre outras espécies (além das belugas, cuja cor normal é o branco). Uma baleia-jubarte albina chamada Migaloo tem sido avistada com frequência nas águas australianas desde 1991, de acordo com a Pacific Whale Foundation. E em julho, os observadores de baleias no Japão avistaram um par de baleias assassinas brancas, que provavelmente eram albinas, informou a Live Science na época.

Baleias Brancas

As baleias brancas têm albinismo ou leucismo. O albinismo é uma condição genética em que o animal não consegue produzir melanina, pigmento que dá cor à pele e aos pelos, resultando na total falta de cor do indivíduo afetado. O leucismo é semelhante, mas afeta a produção de melanina em células pigmentares individuais, o que pode causar perda total ou parcial da cor. Portanto, as baleias com leucismo podem ser totalmente brancas ou apresentar manchas brancas. Alguns pesquisadores acreditam que a cor dos olhos também pode distinguir as duas condições, porque a maioria das baleias albinas tem olhos vermelhos, mas isso não é uma garantia, disse Gero. “A baleia na Jamaica é muito branca, e meu palpite é que é um albino – mas é apenas meu palpite”, disse Gero.

Moby Dick

Os críticos há muito debatem o significado da decisão de Melville de tornar Moby Dick branco. Algumas pessoas acreditam que ele estava criticando o comércio de escravos, enquanto outras afirmam que era feito exclusivamente para o teatro, de acordo com o The Guardian . No entanto, para Gero, o significado de Moby Dick não era a coloração da baleia, mas a maneira como o livro descreve a relação entre os humanos e os cachalotes.

Ilustração feita por A. Burnham Shute para o livro Moby Dick.

Na época em que o livro foi escrito em 1851, cachalotes estavam sendo caçados em todo o mundo por óleos altamente valiosos em sua gordura. Isso não apenas levou a espécie à beira da extinção, mas também levou os humanos a desenvolverem novas fontes de energia e a tecnologia associada a elas. “Se não fosse pelos cachalotes, nossa era industrial seria muito diferente”, disse Gero. “Antes dos combustíveis fósseis, essas baleias impulsionavam nossa economia, fazendo nossas máquinas funcionarem e iluminando nossas noites.”

A caça às baleias não é mais uma ameaça séria para os cachalotes, disse Gero, mas os humanos ainda apresentam perigos como greves de navios, poluição sonora, derramamento de óleo, poluição de plástico e emaranhamento em equipamentos de pesca. Os cachalotes estão atualmente listados como vulneráveis ​​à extinção, mas seus números exatos e tendências populacionais globais são mal compreendidos devido à falta de dados, de acordo com a União Internacional para Conservação da Natureza (IUCN) .

Com informações retiradas da Live Science.

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Reprodução fotos 1,2 e 3: Live Science

Reprodução foto 4: Getty Images


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