Diversidade

Professor branco perdeu o emprego por ensinar aos alunos (também brancos) sobre privilégio branco

17 • 12 • 2021 às 17:40 Redação Hypeness
Redação Hypeness Acreditamos no poder da INSPIRAÇÃO. Uma boa fotografia, uma grande história, uma mega iniciativa ou mesmo uma pequena invenção. Todas elas podem transformar o seu jeito de enxergar o mundo.

Residente ao longo da vida da cidade de Kingsport, no Tennessee, Mathew Hawn, um professor de 43 anos, estava bem ciente de que suas opiniões liberais o tornavam um estranho em sua comunidade predominantemente branca e conservadora. Mas isso nunca importou antes. Ele havia ensinado no sistema escolar do condado de Sullivan por 16 anos sem nenhum problema. Até que ele deu a aula que o fez ser demitido.

A disciplina se chamava “Questões Contemporâneas”. Hawn ministrou esse curso por quase uma década sem a reclamação de um único pai. Então, no início do ano letivo de 2020, ele fez um pronunciamento durante uma discussão sobre tiroteios na polícia que prejudicariam sua carreira. O privilégio dos brancos, disse ele a sua classe quase totalmente branca, é “um fato”.

Mathew Hawn vive em uma comunidade branca e conservadora

Hawn se desculpou depois que pelo menos um dos pais se opôs. Mas, alguns meses depois, ele passou o ensaio de Ta-Nehisi Coates “O Primeiro Presidente Branco”, como tarefa, ocasionando mais reclamações dos pais. Desta vez, os funcionários da escola emitiram uma carta de reprimenda a Hawn por um “ensino unilateral”.

Depois disso, Hawn prometeu ficar longe do assunto. Mas no final de abril desse ano, um aluno mencionou o privilégio branco durante uma discussão em classe sobre o julgamento de Derek Chauvin – o policial branco de Minneapolis que assassinou George Floyd ajoelhando-se no pescoço do homem – e Hawn não se conteve. Ele acessou o YouTube e buscou “White Privilege”, uma performance poética de quatro minutos mordaz e profana de Kyla Jenée Lacey. “Oh, estou deixando você desconfortável?” a escritora negra levanta o ponto. “Experimente um navio negreiro lotado.”

“Provavelmente serei despedido por mostrar isso”, brincou Hawn antes de começar a passar o vídeo. Menos de um mês depois, ele foi.

Legislação racista

Sua demissão ocorreu em meio a um tsunami de indignação conservadora sobre a teoria racial crítica, uma estrutura acadêmica para examinar o racismo sistêmico nos Estados Unidos que, segundo os educadores, raramente é ensinada em escolas públicas. Hawn disse que nunca tinha ouvido falar da teoria crítica da raça até ser acusado de ensiná-la.

Mas em maio, o mesmo mês em que Hawn foi demitido, a legislatura do Tennessee aprovou uma lei banindo a teoria de suas escolas e proibindo os educadores de ensinar que “um indivíduo, em virtude de sua raça ou sexo, é inerentemente privilegiado, racista, sexista ou opressor”. Pelo menos 11 estados liderados por republicanos já aprovaram leis ou resoluções que censuram o que os educadores podem dizer sobre raça nas salas de aula do ensino fundamental e médio.

Insubordinação

Hawn descobriu o conceito de privilégio branco durante o mandato do presidente Barack Obama, disse ele, e começou a mencioná-lo em sala de aula. Ele sempre apresentou o privilégio branco como uma verdade incontestável, embora dissesse que isso provocava os alunos a fazerem suas próprias pesquisas e o desafiavam se discordassem.

Suas aulas começaram a se concentrar mais em raça durante os anos de presidência de Donald Trump, especialmente após o mortal Rally Unite the Right em Charlottesville em 2017 e o assassinato de Floyd três anos depois. Ao mesmo tempo, porém, a tolerância para esse tipo de discussão estava diminuindo em Kingsport, disse Gloria Oster, 68, que ensinou inglês no ensino médio para Hawn e milhares de outros alunos na cidade antes de se aposentar em 2005.

Durante sua carreira de 30 anos em sala de aula, Oster disse, ela atribuiu aos alunos do condado de Sullivan livros que ela achava que os desafiariam. Isso incluía o aclamado “Canção de Salomão” de Toni Morrison , que detalha a busca de um jovem negro por identidade cultural. Certa vez, uma mãe branca a abordou para reclamar da inclusão do livro em uma lista de leitura de verão, mas concluiu que confiava em Oster para ensinar da maneira certa.

Recurso e veredito

Por meses Hawn tentou reverter a demissão. Entrou com recursos na justiça para mostrar que não tinha descumprido nenhuma lei ou agido de maneira inadequada na sala de aula. Tentou se comprometer a não falar mas sobre o assunto (por causa da nova legislação estadual) e a fazer um pedido de desculpas formal aos alunos e pais que tivessem se sentido ofendidos mas mesmo assim, nenhum sucesso.

No começo de dezembro o veredito final saiu. A decisão de 10 páginas concluiu que ele “agiu de forma não profissional, foi insubordinado e falhou em apresentar pontos de vista variados, apesar de saber que precisaria”.

Em entrevista ao Washington post, disse que se sente casado, derrotado e que neste momento até pensa em continuar lutando para conseguir voltar a dar aulas, mas por hora, precisa descansar.

Veja a matéria completa no site do Washington Post.

Publicidade

Canais Especiais Hypeness