Ciência

Tratamento para câncer vem provocando visão noturna como efeito colateral

Vitor Paiva - 17/12/2021 | Atualizada em - 21/12/2021

A terapia fotodinâmica é um tipo de tratamento contra o câncer que utiliza raios de luz para destruir as células doentes, mas que também pode causar um dos mais intrigantes efeitos colaterais entre os pacientes: o desenvolvimento de uma espécie de visão noturna. A bizarra reação era recorrentemente relatada como um sintoma leve, porém perceptível, com os pacientes passando a enxergar melhor no escuro – até recentemente, porém, os cientistas não encontravam explicação para o fenômeno.

olho humano

O tratamento fotodinâmico contra o câncer vem causando visão noturna em alguns pacientes

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Após centenas de experimentos, uma pesquisa no ano passado, no entanto, finalmente descobriu o motivo dessa impressionante reação: a razão está em uma proteína especialmente sensível à luz intitulada rodopsina, presente na retina humana. É a interação dessa proteína com um elemento fotossensível presente na terapia fotodinâmica chamado cloro e6: tal combinação faz com que a rodopsina se descole da retina e dispare o impulso elétrico da visão em nosso cérebro a partir de sinais infravermelhas.

visão noturna

Os relatos sugerem a percepção de formas e silhuetas mais definidas no escuro

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“Isso explica o aumento na acuidade da visão nortuna”, afirmou Antonio Monari, cientista da Universidade de Lorraine, na França. A conclusão foi possível após meses de testes e simulações moleculares e milhões de cálculos para medir e determinar a reação com precisão. “Para nossa simulação, colocamos uma proteína virtual de rodopsina inserida em sua membrana lipídica em contato com várias moléculas de cloro e6 e água, ou várias dezenas de milhares de átomos”, afirmou Monari.

Estrutura tridimensional da rodopsina bovina

Estrutura tridimensional da rodopsina bovina

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Em relatos, os pacientes afirmaram verem silhuetas e formas com mais clareza e, com a determinação do motivo por trás do efeito colateral, agora os médicos poderão desenvolver soluções para inibir a reação em quem enfrentar terapias fotodinâmicas. A descoberta, no entanto, poderá ser usada, no futuro, como ponto de partida para novos tratamentos de certos tipos de cegueira ou sensibilidade à luz.

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© fotos: Wikimedia Commons


Vitor Paiva
Escritor, jornalista e músico, Vitor Paiva é doutor em Literatura, Cultura e Contemporaneidade pela PUC-Rio. Autor dos livros Tudo Que Não é Cavalo, Boca Aberta, Só o Sol Sabe Sair de Cena e Dólar e outros amores, publica artigos, ensaios e reportagens.

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