Ciência

Área do cérebro correspondente ao clitóris descoberta por pesquisadores pode combater violência sexual

Redação Hypeness - 13/01/2022 | Atualizada em - 14/01/2022

Sempre foi muito comum ouvirmos a velha piada de que o clitóris, o órgão erógeno mais sensível do corpo feminino, é difícil de encontrar. Um refrão familiar e triste entoado por homens cis que não têm noção de como navegar em corpos que não são semelhantes aos seus. Mas parece que a ciência também estava ficando para trás. Um estudo publicado no JNeurosci relatou que, pela primeira vez, os cientistas identificaram a região do cérebro que responde à estimulação do clitóris.

Antes deste estudo, a pesquisa não havia entendido exatamente qual região do cérebro estava ligada à genitália feminina. “É pouco estudado como os genitais femininos são representados no córtex somatossensorial em humanos e se ele tem a capacidade de mudar em relação à experiência ou uso”, coautora Christine Heim, diretora do Instituto de Psicologia Médica, Berlim, disse à AFP.

Professora Doutora Christine Heim palestrando na Deutscher Psychologie Preis. Berlim, 2021.

“Nós fornecemos uma localização precisa do campo genital feminino humano… e, pela primeira vez, fornecemos evidências em apoio à variação estrutural do campo genital humano em associação com a frequência do contato genital”, afirmou o artigo.

A pesquisa

Os pesquisadores analisaram 20 participantes – mulheres entre 18 e 45 anos. Eles descobriram que a região que representa o clitóris no córtex somatossensorial está próxima à região que representa o quadril, semelhante à de um pênis. Mas a localização precisa variava para cada mulher. Uma das principais descobertas do estudo é que a região do cérebro em questão é mais desenvolvida entre os participantes do estudo que relataram fazer mais sexo.

Há uma lacuna de conhecimento em quanto a ciência entende os centros de prazer feminino – talvez não por falta de tentativa. Um estudo de 2010 tentou encontrar a “representação somatossensorial do clitóris humano” usando ressonância magnética funcional (fMRI) e a localizou em um local que não correspondia às expectativas do estudo.

Um estudo de 2011 também mapeou as áreas do cérebro associadas à excitação sexual em mulheres, usando a mesma técnica de varredura de fMRI. As participantes desse estudo estimularam a vagina, o colo do útero, o clitóris e os mamilos – e os pesquisadores conseguiram identificar o córtex sensorial genital nas mulheres. Mas essa era uma área muito mais ampla que representava sensações erógenas e não identificava exatamente onde o clitóris em particular estava representado.

As regiões cerebrais identificadas em cores. (AFP foto/Knop et al., JNeurosci, 2021)

Comparando com a pesquisa sobre pênis – a representação somatossensorial da genitália masculina foi descoberta em 2005 -, a dificuldade em encontrar o clitóris, literal e figurativamente, pode ter a ver com o fato de estudos anteriores terem ofuscado os resultados. Como outras partes foram tocadas junto com o clitóris, era impossível detectar as regiões exatas do cérebro respondendo ao clitóris, como observou o Science Alert.

O presente estudo contornou esse problema por meio de um pequeno dispositivo bacana que os participantes foram convidados a usar. O dispositivo foi projetado para ser usado perto do clitóris e fornecer jatos de ar. Em seguida, foi ativado oito vezes por 10 segundos cada, enquanto os participantes foram submetidos a uma ressonância magnética funcional (fMRI).

Plasticidade cerebral

Existem algumas teorias sobre por que o clitóris foi mais desenvolvido em algumas mulheres – uma das quais tem a ver com a plasticidade cerebral. O termo refere-se à tendência do cérebro de se tornar maior quando suas partes são usadas com mais frequência. Por exemplo, um estudo anterior envolvendo motoristas de táxi em Londres mostrou que quanto maior sua experiência de navegação, mais a região do hipocampo – associada a memórias de longo prazo e navegação espacial – em seus cérebros se expandiu.

“Encontramos uma associação entre a frequência das relações genitais e a espessura do campo genital mapeado individualmente”, disse Heim.

É muito cedo para estabelecer uma relação direta de causa e efeito entre a relação sexual e a expansão da região do cérebro. Até que estudos futuros confirmem isso, os cientistas hesitam em confirmar que mais toques genitais causam uma expansão de sua região cerebral correspondente. Sendo assim, uma região cerebral naturalmente maior associada aos genitais pode levar a mais relações sexuais ou tornar uma pessoa mais sensível ao toque nessa região.

Ajuda a vítimas de abuso sexual

Há pistas convincentes que apontam para a teoria anterior. Um estudo de 2013 , conduzido pela própria Heim, descobriu que pessoas que sofreram violência sexual na infância tiveram as regiões cerebrais correspondentes aos genitais mais finas.

“Nós especulamos naquela época que essa poderia ser a resposta do cérebro para limitar a percepção prejudicial do abuso”, disse ela. O mesmo estudo também descobriu que o abuso emocional estava correlacionado a um afinamento na região do cérebro que está associado à autoconsciência e à autoavaliação.

Pesquisadores dizem que o presente estudo pode ajudar a informar intervenções terapêuticas para sobreviventes de trauma sexual

Por enquanto, os pesquisadores dizem que o presente estudo pode ajudar a informar intervenções terapêuticas para sobreviventes de trauma sexual e também pode ajudar pessoas com disfunção sexual de qualquer tipo. “Nossos resultados abrem caminho para futuras pesquisas sobre a plasticidade do córtex genital humano em função da experiência normal ou adversa, bem como mudanças em condições patológicas, ou seja, disfunção sexual, desvio sexual ou comportamento sexual de risco”, observou o estudo.

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Fotos: Foto destaque: Getty Images

Foto 1 - Deutscher Psychologie Preis

Foto 2 - JNeurosci

Foto 3 - Unsplash

 


Redação Hypeness
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