Sustentabilidade

Emergência climática pode aumentar divórcio entre espécie de aves, sugere estudo

Redação Hypeness - 19/01/2022 às 18:10 | Atualizada em 24/01/2022 às 08:39

Quando os albatrozes de sobrancelhas negras encontram um parceiro para acasalar, eles geralmente ficam com ele a vida toda. E é vida inteira mesmo! Essas aves marinhas gigantescas podem viver até 70 anos. Os albatrozes passam a maior parte do ano navegando sozinhos sobre o mar aberto e só retornam para acasalar com seus parceiros em terra, onde criam um filhote juntos antes de irem para o mar novamente.

Ao permanecerem juntos, os casais constroem confiança, comunicação e coordenação – necessidades para criar filhotes carentes ano após ano. Mas se um casal não consegue criar um filhote com sucesso – ou o ovo nunca eclode ou o filhote não sobrevive – a fêmea considera a parceria um fracasso e eles seguem caminhos separados, relata Katherine J. Wu para o Atlantic.

Ao acasalar com o mesmo parceiro a cada ano, os casais de albatrozes criam confiança, comunicação e coordenação para ajudá-los a criar filhotes exigentes com sucesso. (Fotografia da vida selvagem de David Cook)

Cerca de 15.500 casais de albatrozes vivem em New Island, que faz parte das Malvinas, no Oceano Atlântico Sul. Um conjunto de dados de 15 anos revelou que as taxas de divórcio entre os moradores de penas da ilha flutuam anualmente; à medida que as temperaturas dos oceanos aumentavam, também aumentavam as taxas de divórcio. Durante anos, as taxas de divórcio de albatrozes oscilaram em uma média de 3,7%. Mas quando as temperaturas da superfície do mar estavam em seu ponto mais alto em 2017, os casais de aves desistiram a uma taxa de 7,7%, relata Natasha Frost para o New York Times. A equipe publicou suas descobertas na semana passada na revista Proceedings of the Royal Society.

Impacto no ecossistema

Quando a temperatura da água aumenta, a água quente na superfície não se mistura bem com a água mais fria e rica em nutrientes abaixo. Para os albatrozes, a água pobre em nutrientes significa que há menos comida – como peixes e lulas – para se deleitar, então a busca por nutrição custará mais tempo e energia. No momento em que os pássaros retornam à terra para acasalar, eles estão com problemas de saúde e menos propensos a se reproduzir com sucesso, o que leva a separações, relata Tess McClure para o The Guardian.

Quando as condições ambientais são ruins, elas afetam indiretamente o filhote através da saúde de seus pais. (Fotografia: Liam Quinn)

Mas em uma reviravolta surpreendente, a equipe descobriu que mesmo alguns dos casais que criaram filhotes com sucesso ainda se despediram. “As fêmeas bem-sucedidas anteriormente são as mais afetadas por este [aquecimento]”, disse o autor principal Francesco Ventura, biólogo da Universidade de Lisboa, a Jack Tamisiea para a Scientific American. “Eles se divorciaram com mais frequência, quando em teoria deveriam ter permanecido juntos com o parceiro anterior.”

Divórcio animal

Quando as condições do oceano são ruins, os albatrozes passam mais tempo no mar e voam mais longe para encontrar comida. Sua ausência prolongada pode atrapalhar os horários de reprodução – por exemplo, eles podem chegar atrasados ​​​​para acasalar – e levar a hormônios do estresse elevados. Ambos podem ter efeitos negativos no sucesso da reprodução. “Níveis mais altos de hormônios do estresse nas fêmeas podem levá-las a interpretar erroneamente esse estresse mais alto como um mau desempenho do parceiro e, portanto, o divórcio”, disse Ventura ao Morning Edition da NPR.

O estresse causado pelas mudanças climáticas interferem na vida e reprodução das aves. (Fotografia: Gatty Images)

Ventura chama isso de “hipótese de culpar o parceiro”. Ele ainda diz que alguns desses pares têm potencialmente criado filhotes há décadas e estão sendo divididos por coisas que estavam totalmente fora de suas mãos. Embora a população de albatrozes em New Island ainda seja movimentada, o aumento da temperatura da superfície do mar alimentado pelas mudanças climáticas – e, portanto, taxas de divórcio mais altas – pode afetar populações mais suscetíveis de outros albatrozes e espécies de aves marinhas.

“Se você tem uma situação em que o aumento da temperatura da superfície do mar está levando a taxas mais altas de divórcio, isso reduz o sucesso reprodutivo para a população como um todo”, disse Natasha Gillies, ecologista comportamental da Universidade de Liverpool que não participou do estudo. diz Scientific American. “Em última análise, você está enviando menos albatrozes para o mundo, e isso afetará a população de forma mais ampla”.

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Reprodução: Smithsonian Magazine e Getty Images


Redação Hypeness
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