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Ex-jogador da NFL oferece bolsas de estudo para jovens LGBT+ expulsos de casa

Redação Hypeness - 07/02/2022 às 10:19 | Atualizada em 14/02/2022 às 10:47

O ambiente esportivo, em especial quando falamos em futebol, ainda está longe de ser acolhedor quando o tema é diversidade LGBT+. E Ryan O’Callaghan, ex-jogador da NFL, a liga esportiva profissional de futebol americano dos Estados Unidos, sentiu isso na pele. Aposentado em 2011, ele assumiu publicamente que é gay em 2017, quando decidiu fazer mais pelos jogadores que não têm apoio de seus familiares.

Hoje, Ryan se dedica a ajudar jovens estudantes e atletas da comunidade LGBTQI+ a buscarem o sonho de serem atletas profissionais. No mesmo ano em que fez o anúncio público de sua orientação sexual, o  ex-jogador abriu a Ryan O’Callaghan Foundation, uma ONG que oferece suporte à jovens abandonados por suas famílias após assumirem suas sexualidades.

Ex-jogador da NFL oferece bolsas de estudo para jovens LGBT+ expulsos de casa

Ex-jogador da NFL oferece bolsas de estudo para jovens LGBT+ expulsos de casa

O trabalho começou com a necessidade mais imediata, que era providenciar bolsas de estudos para que esses atletas em início de carreira pudessem seguir treinando. Depois de perceber o grande número de jogadores que tinham medo de falar abertamente sobre o tema, a fundação passou a se dedicar ao processo de orientação e diálogos com atletas para dar suporte emocional a quem vive esta realidade.

“Acho que jogadores como eu, sendo francos e honestos com sua sexualidade, lembram os outros atletas mais introvertidos que eles não estão sozinhos. Espero que isso faça eles se sentirem confiantes em ser honestos consigo mesmos, com seus colegas de equipe e com os torcedores e aceitos plenamente por quem eles são”, disse o ex-atleta ao Yahoo.

A história de Ryan O’Callaghan

Ryan usou o futebol e a postura agressiva para esconder seus verdadeiros sentimentos. Criado em Redding, uma cidade conservadora, no Norte da Califórnia, ele tinha pensamentos suicidas para o momento em que sua carreira no esporte terminasse.

O jovem em conflito decidiu no ensino médio que nunca poderia viver como um homem gay. Enquanto o atacante de 1,80m e 130kg não se encaixava em nenhum dos estereótipo gay que ele conhecesse e pudesse se sentir parte, ele decidiu logo depois que nunca poderia deixar ninguém saber seu segredo mais sombrio.

“Espero que isso faça eles se sentirem confiantes em ser honestos consigo mesmos”

Ao longo dos anos, ele ouviu comentários gerais de amigos e familiares sobre gays. Cada um insulto homofóbico ou “piada” diminuindo homens gays – que ele ouvia aos montes quando era jovem – era como uma facada no estômago.

“Se você é um garoto gay e ouve alguém que você ama dizer ‘viado’, isso faz você pensar que aos olhos deles você também é um viado”, disse O’Callaghan ao Outsports em uma visita a Los Angeles para sua primeira celebração do Orgulho LGBT+. “Isso mexeu muito comigo.”

Crescendo em uma área conservadora a anos-luz de distância de San Francisco, suas próprias opiniões sobre os gays foram moldadas por esses comentários desagradáveis ​​e a rara imagem na televisão mostrando um homem gay com quem ele não conseguia se identificar. Ele sabia que as pessoas em seu mundo nunca aceitariam que ele fosse gay, e ele também não sentia que poderia aceitar isso de verdade.

O’Callaghan decidiu desde cedo que se esconderia atrás do futebol. O esporte seria seu escudo, e a camisa numerada nas costas manteria seu segredo escondido por mais de uma dúzia de anos em uma jornada que passou pelo basquete universitário na Universidade da Califórnia e na NFL com o New England Patriots e Kansas City Chiefs.

Ele passou seu tempo no futebol se preparando para seu suicídio, mas graças a um pequeno grupo de pessoas dentro da organização Chiefs, ele finalmente encontrou a vontade de viver como o verdadeiro Ryan O’Callaghan.

O futebol como esconderijo

Para O’Callaghan, o futebol surgiu ao mesmo tempo que a percepção de que ele era gay. Ele nunca havia colocado um capacete até seu primeiro ano no ensino médio, mas seu pai, um árbitro de futebol do ensino médio e universitário, viu o potencial de seu filho superar seus colegas em tamanho e força.

Ele concordou em jogar durante seu primeiro ano principalmente porque era isso que seus amigos faziam. Suas amizades de infância significavam tudo para ele na época, e seguir o grupo parecia fazer muito sentido.

O’Callaghan aprendeu muito rapidamente que o futebol era o melhor lugar do mundo para um adolescente gay se esconder. A natureza bruta e física do esporte ia contra todos os estereótipos de gays que ele conhecia. Com seu tamanho, poucas pessoas suspeitariam que ele era gay, e se além disso ele fosse um atleta, achava que seu segredo seria enterrado.

Então ele mergulhou no futebol e fez um pacto consigo mesmo: quando o futebol acabasse, ele apontaria uma arma para a cabeça e acabaria com tudo.

O’Callaghan viu sua personalidade mudar à medida que os elogios do futebol fluíam. O garoto quieto e tímido que não se importava de sair com os geeks da banda se transformou no Sr. Popular, gente boa com seus amigos, mas “um pouco valentão”.

Pouco depois de seu primeiro ano, a equipe de futebol lhe ofereceu uma bolsa de estudos. Ele ia teria no futebol, pelos próximos quatro ou cinco anos, uma grande cobertura para sua sexualidade.

Acumulou vitórias no futebol e, no último ano, ganhou o Troféu Morris do Pac-10, dado ao melhor jogador de linha ofensiva. Os elogios e a perspectiva de entrar para a NFL adiaram seus planos de suicídio por mais alguns anos.

Enquanto sua carreira voava, ele apenas evitava falar sobre mulheres – tanto em entrevistas quanto no vestiário. Essas “conversa de sexo” geravam uma sensação de desconforto em O’Callaghan.

“Há muita conversa sobre mulheres no vestiário, mesmo na NFL. Eu apenas me virava e ignorava. Achei que não poderia nem falar bem sobre isso, como se eles fossem ver através de mim se eu falasse.”

Subida depois da queda

Já jogando pelo Patriotas, ele teve uma lesão no ombro esquerdo durante a pré-temporada de 2008 e acabou ficando na reserva. Os Patriots o demitiram um ano depois, dias antes do início da temporada de 2009. Ele chegou a jogar para o Chiefs, mas antes da temporada de 2010, tudo começou a desmoronar.

Uma lesão na virilha afastou O’Callaghan por tempo suficiente para outra pessoa entrar em seu lugar na equipe titular. O golpe final veio durante o campo de treinamento de 2011. A incômoda lesão no ombro esquerdo de seus dias de patriota voltou para assombrá-lo: ele foi colocado na na reserva novamente e nunca mais teve tempo de jogar.

Assumiu sua sexualidade no mesmo ano ao ex-vice-presidente dos Patriots, Scott Pioli, que não o recriminou e deu suporte e o acalmou. O anúncio público de que era gay veio somente em 2017, ano em que iniciou os trabalhos da Ryan O’Callaghan Foundation.

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Fotos: Getty Images


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