Diversidade

Os hippies maximalistas que ajudaram a levar a cultura drag para o mainstream

Redação Hypeness - 10/03/2022 às 10:09 | Atualizada em 15/03/2022 às 12:02

Na véspera de Ano Novo em 1969, a drag como a conhecemos veio ao mundo. No auge do auge da contracultura de São Francisco, os Cockettes, uma trupe de drag queens hippies maximalistas, faziam shows à meia-noite em um antigo cinema chinês chamado Palace em North Beach. Daí, a cultura ganhou o mundo.

Glitter colorido foi a assinatura inesquecível dos Cockettes. O brilho ocupava suas barbas e – você pode imaginar – seus pênis. De acordo com a pansexualidade alimentada por ácido da época, a comuna dos Cockettes na Haight Street também abrigava um grupo de mulheres, incluindo Sweet Pam, que dançou em seu coro can-can com a barriga de grávida exposta, e Dusty Dawn, que juntou-se enquanto embalava e amamentava seu filho, Ocean Michael Moon.

Os hippies maximalistas que ajudaram a levar a cultura drag para o mainstream | Foto: Reprodução/Messy Nessy Chic

 

Pouco antes do filme da meia-noite no Pagoda Palace, os sons estridentes da lata de Offenbach estalavam no sistema de alto-falantes. Surgia uma fila caótica de bichas em vestidos vintage esfarrapados com glitter no corpo e penas em seus enormes cabelos bufantes.

Quando os gritos e gritos do público não deixaram a trupe sair do palco, o programador tocava Honky Tonk Woman, do Rolling Stone. A única resposta possível a essa linha de base sexy e sincopada era um strip-tease. Lá se foram os vestidos de baile desfeitos e camadas de crinolinas até que havia uma pilha giratória de corpos nus brilhantes unidos por membros da platéia em êxtase. “À meia-noite os Cockettes começaram”, lembra Scrumbly Koldewyn ao site Messy Nessy.

Cockettes e o movimento drag

Drag existe desde o início da civilização humana, mas antes dos Cockettes, os crossdressers faziam o possível para parecer mulheres comuns. Os Cockettes, no entanto, não tinham interesse no padrão.

Subvertendo as normas de gênero e sintetizando várias influências, eles criaram o estilo maximalista que hoje é o puro suco da performance drag contemporânea: cabelo grande bufante, rosto branco e maquiagem carregada, penas e lantejoulas, barbas brilhantes, lábios aumentados e, claro, muito brilho.

Os Cockettes foram uma criação de Hibiscus, um hippie gay que fazia parte de uma casa comunal de artistas viciados em ácido, de Haight-Ashbury. Antes de Hibiscus desembarcar em São Francisco, deixar o cabelo crescer e vestir sutiãs de abacaxi, ele era George Harris III, o mais velho de seis filhos de uma família de artistas.

A família começou a fazer peças em sua garagem na Flórida antes de chegar a Nova York e encontrar uma casa no andar de cima do La Mama ETC, um dos epicentros do novo movimento Off-Off Broadway. Harris cresceu trabalhando nos shows underground nos anos 1960, bebendo produção teatral no gargalo e aprendendo a revestir tudo de glitter.

Em 1967, Harris foi para São Francisco com o poeta Peter Orlovsky, então namorado de Allen Ginsberg. Eles pararam em Washington, DC para ajudar os Hippies a levitar o Pentágono e protestar contra a Guerra do Vietnã. Juntando-se aos manifestantes, eles se aproximaram do Pentágono e se viram cercados por tropas da Polícia Militar, fuzis apontados diretamente para eles.

Sem pestanejar, Harris foi direto para a linha de tiro e começou a colocar cravos em cada cano da arma. O fotojornalista Bernie Boston capturou o momento em uma das fotografias mais marcantes da década de 1960.

“Flower Power” (1967) por Bernie Boston

“Flower Power” (1967) por Bernie Boston

Harris chegou a São Francisco algumas semanas depois, juntou-se à comuna de Kaliflower, tomou uma enorme quantidade de LSD e começou a “viver a vida de um anjo”, como ele disse mais tarde. Mudando seu nome para Hibiscus, ele começou a sair esvoaçante em mantos transparentes, cobrindo-se com glitter e usando os elaborados cocares de samambaias e flores que se tornariam seu visual de assinatura. Nicky Nichols, um colega Cockette, declarou: “Ele saiu do armário vestindo o armário inteiro”.

Hibiscus logo se irritou contra as regras estritas do Kaliflower e se mudou para outra comuna habitada por artistas, onde encontrou coortes dispostas para uma trupe de teatro de vanguarda movida a ácido. Ele começou a encher um álbum de recortes de veludo cheio de joias com ideias de palco e imagens inspiradoras – partituras da década de 1920, cartões postais vitorianos, anjos de Natal, fotos de filmes antigos de Hollywood.

Nessa época, Steven Arnold, que programava os shows da meia-noite no Pagoda Palace, o tal cinema chinês em North Beach, começou a apresentar músicas e esquetes entre as exibições de clássicos cult.

Arnold convidou Hibiscus para participar do programa de Ano Novo de 1969. “Achávamos que nada aconteceria”, lembrou Kreemah Ritz. Mas sua estreia fez tanto sucesso que os Cockettes foram convidados a retornar ao Palácio.

Wally | Foto: Reprodução/Messynessychic

Suas travessuras de música e dança logo evoluíram para apresentações completas de padrões de jazz e músicas obscuras de shows da década de 1930. “Os Cockettes eram Os Batutinhas com ácido (ref apenas para o pessoal dos anos 90) fazendo Busby Berkeley em drag”, observou Rumi Missabu. Eles firmaram o show mais babadeiro em São Francisco.

Como muitos hippies gays da Califórnia, eles eram predominantemente homens brancos de classe média em busca de um significado mais profundo na vida. Além de Hibiscus, havia Wally, outro jovem com uma queda por barbas brilhantes e vesidos. Outros jovens brancos descontentes incluíam Goldie Glitters, Rumi Missabu, Kreemah Ritz, também conhecido como Big Daryl, e John Rothmuler.

Mas os Cockettes também incluíam o escritor cherokee-inuit Link Martin, que fugiu de uma infância brutal de orfanatos e hospitais psiquiátricos. Ele se tornou o principal escritor e letrista do Cockette, colaborando com o músico Scrumbly Koldewyn em musicais originais como o musical Pearls Over Shanghai. Haviam Cockettes negros como Lendon, que fugiu de Atlanta e encontrou Hibiscus sentado em uma árvore no Golden Gate Park.

Havia também várias mulheres na trupe, incluindo a artista e escultora Fayette Hauser, Dusty Dawn e seu bebê Ocean Michael Moon “a drag queen mais jovem do mundo”, e Miss Harlow, um membro original das Plaster Casters, as groupies, claro.

Hibiscus | Foto: Reprodução/Messynessychic

Sylvester chegou a São Francisco em meados da década de 1970 e imediatamente se envolveu com esse grupo de rainhas exibicionistas, iconoclastas e fogosas do teatro musical amador. Um pianista talentoso que podia chorar em falsete como uma diva do jazz dos anos 1930, Sylvester estava em sua própria trupe e sabia disso.

Ele se tornou o destaque dos shows do Cockette. Se encaixasse no enredo ou não, haveria uma cena em uma boate e Sylvester apareceria em um holofote, glamouroso, canalizando Billie Holiday ou Lena Horne. Como disse a revista Soul, as performances incandescentes de Sylvester no meio do caos exagerado dos Cockettes “eram como o reverso do alívio cômico”.

Sylvester

Sylvester

Separações e AIDS

Com o sucesso dos Cockettes veio uma divisão filosófica. Agora que estavam produzindo musicais originais, muitos dos Cockettes insistiam em ensaiar e serem pagos. Hibiscus, no entanto, acreditava que o teatro deveria ser espontâneo e livre em todos os sentidos da palavra. Se um momento em um show não estava funcionando, ele simplesmente vestia uma fantasia de zebra e perambulava pelo palco.

As discussões aumentaram até que Hibiscus saiu com alguns Cockettes com ideias semelhantes e fundou os Anjos da Luz, uma trupe explicitamente política comprometida com shows gratuitos. Hibiscus continuou a produzir seus brilhantes espetáculos teatrais até 1982, quando morreu aos 32 anos, uma das primeiras cem vítimas da AIDS.

A partida de Hibiscus fez com que os Cockettes fossem buscar fama e sucesso nos meios mais convencionais. Um casamento Cockettes entre Sweet Pam e Scrumbly Koldewyn foi fotografado por Annie Liebovitz para a Rolling Stone.

Truman Capote participou do Tinsel Tarts in a Hot Coma e elogiou: “Esta é a coisa mais ultrajante que eu já vi!” Rex Reed viu o mesmo show e escreveu uma carta de amor em sua coluna nacional: “Eles são as sensações atuais do show business da contracultura, os queridinhos da imprensa underground, um marco na história do novo teatro liberado, e se você nunca ouvi falar deles, alguns círculos diriam que você simplesmente não está vivo.”

No Halloween de 1971, uma comitiva de 35 Cockettes, Sylvester, seus músicos e vários parceiros e groupies chegaram a Nova York em uma nuvem de hype da mídia. Maureen Orth, uma redatora do Village Voice que os acompanhou, escreveu: “Durante a semana anterior à inauguração, devo ter ido a 27 festas com os Cockettes, no East Side, no West Side, no Village, em coberturas, lofts, museus e porões; dormi um total de 15 horas; conheci dois terços das aberrações de Nova York e comecei a suspeitar que toda Manhattan era gay”.

Foto: Fayette Hauser

Alguns dos Cockettes estavam atentos ao fato de que o problema estava se aproximando. O Teatro Anderson tinha mais que o dobro do tamanho do Palace e ofuscava os cenários de papelão que eles traziam. Não havia sistema de som, sem cortinas, sem luzes. Depois de uma rodada de festa, alguns Cockettes se reuniam às duas ou três da manhã para tentar colocar parte da cortina ou pintar um pano de fundo de papelão, mas a maioria estava só farreando. Zerler, o produtor, conseguiu um sistema de som que quebrou durante o único ensaio.

Enquanto isso, o frenesi da mídia provocou uma enorme multidão na noite de estreia. A rua estava tão congestionada que os participantes tiveram que sair de suas limusines e táxis para caminhar alguns quarteirões até o teatro.

Drag queens vestidas como Capitão América e Rainha Elizabeth se misturaram com um grande número de celebridades, incluindo Liza Minelli, Angela Lansbury, John Lennon, Yoko Ono, Diana Vreeland, Jane Fonda, Warren Beatty, Andy Warhol e metade de sua Factory, todo o elenco de Jesus Cristo Superstar e uma dúzia de editores da Vogue.

The Cockettes | Foto por Clay Geerdes 1971

A única pessoa que ensaiava todos os dias era Sylvester. Lançando-se em um set enérgico de 45 minutos de clássicos do jazz e blues rock, ele “teve quase todos na casa enlouquecendo, pulando para cima e para baixo como um jack-in-the-box em seus assentos”, de acordo com Ed McCormack na Revista Mudanças.

Então os Cockettes subiram ao palco para Tinsel Tarts in a Hot Coma e a noite acabou sendo um fracasso. O Village Voice publicou: “O sistema de som era terrível, o show era lento demais para engatinhar e as Tinsel Tarts estavam cansadas demais para serem elas mesmas”. Angela Lansbury se levantou e disse: “Vamos dar o fora daqui”, levando uma gangue inteira com ela. “Meu Deus”, disse Rex Reed, cujo artigo descreveu esse show bombástico como “isso é pior do que Hiroshima”.

Depois do baque, os Cockettes reviveram um pouco encenando sua melhor peça, Pearls Over Shanghai, para um público pequeno, mas agradecido, durante as últimas duas semanas do contrato. Sylvester ficou tão envergonhado com a noite de estreia que saiu depois da primeira semana. Ele alcançou o estrelato mainstream com a música disco You Make Me Feel (Really Real), antes de morrer de AIDS aos 41 anos em 1988.

Os Cockettes retornaram a São Francisco, onde produziram mais alguns shows, incluindo Journey to the Center of Uranus, apresentando Divine (mais tarde conhecido pelos filmes de John Waters) vestido como uma rainha caranguejo psicodélica e cantando. Em 1972, depois de Hot Greeks, os Cockettes seguiram caminhos separados.

Embora os Cockettes estivessem juntos por menos de três anos, seu legado continua vivo. John Waters observa que antes dos Cockettes, os gays eram “meio quadrados”. Na esteira da trupe vieram o glam rock, o genderfuckery, David Bowie, Elton John, Prince e The Rocky Horror Picture Show.

The Cockettes capturou o zeitgeist da década de 1960 e anunciou uma visão não-binária da sexualidade que estava aberta, barulhenta, orgulhosa e décadas à frente de seu tempo. “Fomos estrelas instantâneas”, afirma Rumi, membro fundador do Cockette, “Ninguém realmente se importava se pudéssemos cantar ou dançar; o fato de que nos atrevemos a supor isso foi suficiente. Evocamos uma visão de uma utopia bizarra que só pode ser encontrada nas margens da mente, organizando o grotesco em padrões cintilantes de homossexuais, bissexuais, assexuais e quadrissexuais, e enfeitando-o com trapos divertidos e paródias”.

Em meio à ditadura militar no Brasil e inspirados pelos The Cockettes, nasce o Dzi Croquettes, que lotavam cabarés em São Paulo e Rio de Janeiro com suas performances. O nome surgiu como uma paródia que unia os revolucionários norte-americanos e o salgadinho croquete. “Como croquete, todo mundo é feito de carne”.

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Foto destaque: Reprodução/Messynessychic


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