Ciência

Planta considerada extinta há 30 anos ressurge na América do Sul

Redação Hypeness - 25/04/2022 às 10:15 | Atualizada em 27/04/2022 às 10:26

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Miami visitou o Equador em busca de uma planta tropical que havia sido classificada como extinta por quase 40 anos, chamada Gasteranthus extinctus. O professor de biologia Kenneth Feeley, orientador do estudante de pós-graduação Riley Fortier, o incentivou a participar de uma expedição, em novembro de 2021, à Cordilheira Centinela, uma elevação de 600 metros na costa do Equador.

De acordo com a revista de ecologia Lyonia, seis espécies endêmicas de Gasteranthus foram encontradas na floresta nublada de Centinela. O centro de diversidade deste gênero está no Equador, e muitos deles estão ameaçados de extinção.

Planta considerada extinta há 30 anos ressurge na América do Sul

Planta considerada extinta há 30 anos ressurge na América do Sul

A equipe da Universidade de Miami procurava a flor silvestre, descoberta na década de 1980, e nomeada em 2000, quando se pensava que estava extinda, pois muitas das florestas onde crescia haviam sido convertidas em plantações, como de cacau e banana.

Os botânicos Nigel Pitman e Dawson White, do Field Museum of Natural History, em Chicago, reuniram uma equipe internacional de especialistas, incluindo Fortier e alguns equatorianos. Chegando em Centinela, a equipe se dividiu em três grupos e fez o levantamento das áreas florestais mapeadas com imagens de satélite.

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“Quase imediatamente, dois dos grupos encontraram a planta crescendo no sopé dos córregos”, disse Fortier. Estávamos animados para vê-la e, pela cor brilhante das flores, sabíamos que era o que estávamos procurando”.

Pitman twittou sua empolgação com uma foto, escrevendo: “E lá estava. Não foi. Nada extinto. Ainda vivo e capaz de capturar seu olhar do outro lado da floresta.”

O grupo também encontrou a espécie fora de Centinela, confirmando que não se limita a essa pequena área. As descobertas foram publicadas este mês no PhytoKeys, um jornal que fala sobre vida vegetal.

“Este é um apelo ao otimismo, mostra que algumas dessas espécies que pensamos estar extintas não estão, e que esses pequenos trechos de floresta que foram deixados podem ajudar a salvar a diversidade de plantas e animais da região”, disse Feeley.

“Algumas dessas espécies existem há muito tempo, mas esse lugar está perdendo floresta à medida que é desmatado para terras agrícolas, então precisamos salvar o que temos para evitar verdadeiras extinções.”

O Equador é uma das nações com maior biodiversidade do mundo, com 17% das espécies de aves do mundo e 16.000 espécies de plantas, de acordo com a instituição de caridade World Land Trust.

A cordilheira Centinela fica no noroeste do Equador, entre a cordilheira dos Andes e o Oceano Pacífico. É remoto e semi-isolado, abrigando centenas de espécies tropicais endêmicas. A área despertou o interesse do biólogo E. O. Wilson, que cunhou o termo “extinção sentinela” para se referir à perda de espécies raras antes mesmo de serem descobertas.

A redescoberta de Gasteranthus extinctus faz parte de uma colaboração entre Feeley e Pitman para entender quantas espécies de plantas tropicais desaparecem. Eles esperam que isso desperte o interesse de outras expedições para explorar as florestas da região e descobrir se há mais casos semelhantes.

“O problema com os trópicos é que temos tão pouca informação; Até enviarmos uma equipe de botânicos, não sabemos o que há por aí”, disse Feeley, que estuda os efeitos das mudanças climáticas nas comunidades de árvores e plantas tropicais. “Precisamos de mais pessoas lá, olhando para as espécies.”

Por isso, um de seus objetivos é proteger os dois redutos florestais de Centinela, 100 hectares de terra, que abrigam espécies raras, insetos, aves e mamíferos, e não apenas plantas. Uma solução é que grupos que trabalham pela conservação comprem a terra entre as duas florestas e façam essa restauração.

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Fotos: Divulgação/Universidade de Miami


Redação Hypeness
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