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Prince, aos 11 anos, filmado participando de greve dos professores de sua escola; assista

Redação Hypeness - 11/04/2022 às 21:22 | Atualizada em 13/04/2022 às 17:54

Diretamente das profundezas dos arquivos de filmes da WCCO estão centenas, senão milhares, de oportunidades de viajar no tempo. E em uma bobina um tesouro ficou escondido, intocado, por 52 anos. A data da filmagem era abril de 1970 e, durante uma greve dos educadores das Escolas Públicas de Minneapolis, estava Prince, ainda com 11 anos.

Matthew Liddy, gerente de produção da WCCO-TV, estava uma estação da CBS em Minnesota assistindo a imagens da tal greve quando viu um rosto familiar. Na tela estava um menino de 11 anos, de protetor de orelha azul e jaqueta, sendo entrevistado por um dos repórteres da emissora. “Tem que ser o Prince“, disse Liddy para si mesmo.

Esse palpite levou a uma investigação de cinco semanas por produtores e repórteres, que verificaram que o menino no vídeo era de fato Prince, a lenda da música e célebre filho de Minneapolis, que morreu em 21 de abril de 2016, aos 57 anos.

Muito antes de “Purple Rain” e “Little Red Corvette” fazer dele uma estrela internacional, o pequeno Prince aparecia nas filmagens, como apenas mais um garoto na multidão, apoiando os direitos trabalhistas e criticando a estação de televisão local.

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“A maioria das crianças é a favor dos piquetes?” um repórter, Quent Neufeld, pergunta. “Sim”, responde Prince, acrescentando: “Acho que eles deveriam ganhar mais dinheiro” porque estão “trabalhando horas extras para nós e todas essas coisas”.

A entrevista dura menos de 20 segundos, mas a filmagem provocou alegria de músicos como Questlove e Sheila E, uma colaboradora frequente de Prince, e cativou os fãs e estudiosos de Minnesota.

“Como artefato, é absolutamente extraordinário”, disse Anil Dash, executivo de tecnologia e estudioso da Prince em Nova York. “Você nem espera encontrar esse tipo de coisa.”

“Chorei”, disse Zaheer Ali, historiador de Prince e diretor executivo do Hutchins Institute for Social Justice da Lawrenceville School, em Nova Jersey, onde está desenvolvendo uma plataforma digital interativa que se concentrará no trabalho e na educação de Prince.

“Aquele garotinho está parado ali, talvez pensando que isso fosse o mais famoso que ele jamais seria, conversando com aquele repórter”, disse Ali. “E pense em todo o potencial que ele tinha guardado dentro de si.”

A filmagem fazia parte de uma fita digitalizada e enviada a alguns funcionários da redação em fevereiro, à medida que as tensões entre o sindicato dos professores da cidade e o distrito escolar cresciam antes de uma greve em março.

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Investigação

Liddy disse que o diretor-assistente de notícias da estação havia sugerido examinar os arquivos para encontrar imagens da greve em 1970 para contextualizar as atuais negociações trabalhistas.

Quando ele viu o menino, o Sr. Liddy imediatamente começou a perguntar a outras pessoas na redação se eles o reconheceram. Todos diziam que era Prince, disse o Sr. Liddy. Mas confirmar sua identidade era um desafio à parte.

Foi crucial para a credibilidade da cobertura encontrar alguém que conhecesse Prince quando criança, disse Jeff Wagner, um repórter da estação que foi designado para a história.

“Não importa o quão confiantes possamos nos sentir em nosso palpite, nenhum de nós sabe como era Prince naquela idade”, disse ele. Ele vasculhou a web e encontrou uma foto da turma da quinta série de Prince e começou a procurar informações de contato dos alunos. Sem sorte.

Finalmente, um historiador que pesquisou a infância de Prince ajudou a conectar Wagner com Terrance Jackson, que cresceu com ele –  e que imediatamente reconheceu o menino como Prince. “Esse é o Capitão!” Jackson disse, usando o apelido de infância de Prince.

 

Prince com sua banda, Grand Central

Prince com sua banda, Grand Central

Por mais curta que seja a entrevista, ela contextualiza as causas que Prince mais tarde apoiaria, como educação pública, direitos trabalhistas e compensação justa para artistas, disse Elliott H. Powell, professor de estudos americanos da Universidade de Minnesota que ministra um curso na Prince.

A entrevista com o jovem Prince foi realizada no norte de Minneapolis, uma parte predominantemente negra da cidade onde jovens ativistas lideraram revoltas na década de 1960 protestando contra a brutalidade policial, o assédio de jovens negros em negócios de propriedade de brancos e o desenvolvimento comercial que estava dizimando a bairro, disse o professor Powell. “Prince está crescendo nesse ambiente e vendo o impacto dos jovens ativistas negros”, disse ele.

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Recuperado por pouco

Muitos dos velhos rolos de notícias da estação, que estavam contidos em latas de metal e armazenados em prateleiras no porão da antiga sede da WCCO, foram destruídos quando um cano de água estourou e inundou o porão por volta de 1981, disse Tom Ziegler, ex-editor da estação. que se aposentou em 2012.

Quando a estação mudou para seu novo local por volta de 1983, disse ele, ele e outros funcionários descobriram que alguém havia começado a jogar fora as fitas restantes.

“Ficamos surpresos”, disse Ziegler. “É a história da emissora. Você não sabe quando vai precisar deles de novo.” Por fim, alguém na estação tomou a decisão de preservar o resto das fitas. Como resultado, cerca de 1.000 latas de imagens antigas permanecem na estação.

O Sr. Ziegler disse que depois de ver o segmento de notícias na filmagem antiga, ele enviou um e-mail para o Sr. Liddy. “Eu disse, você não sabe o quão milagrosa é sua descoberta”, disse Ziegler. Neufeld, que se aposentou em 2002 e agora mora no Oregon, disse que não fazia ideia de que havia entrevistado Prince quando criança até que amigos em Minnesota o contataram sobre isso.

“Fiquei chocado ao saber que já estive na presença de Prince, quanto mais falado com ele”, escreveu Neufeld, 82 anos, em um e-mail. “Nem nos meus sonhos mais loucos eu teria pensado que o entrevistaria.”

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Fotos: Reprodução/WCCO


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