Arte

Ada Overton: a história da primeira atriz negra a se consagrar nos EUA

Redação Hypeness - 11/05/2022 às 18:56 | Atualizada em 16/05/2022 às 10:33

Aida Overton Walker é um nome que deveria ser mais familiar para os amantes do teatro. Ela foi a principal atriz negra de sua geração, nos primeiros anos do século XX. Sua fama nacional e até internacional era tão potente que ela era uma lenda viva do show business e sua visão de um mundo com artistas negros dignos e respeitados que não precisavam se rebaixar no palco estava anos à frente da realidade.

Seu trabalho ajudando jovens artistas negros e especialmente mulheres negras a se tornarem superempreendedoras e seus próprios talentos notáveis ​​como cantora, dançarina, atriz, comediante e coreógrafa fizeram dela uma das mulheres negras mais admiradas e respeitadas dos Estados Unidos.

Aida nasceu em 1880 na cidade de Nova York e rapidamente se tornou conhecida por seu talento como dançarina e cantora, além de sua grande beleza natural. Em 1895, ela era membro da famosa empresa de turismo negra, depreciativamente conhecida como John Isham’s Octoroons, e depois se juntou aos Black Patti Troubadours.

Este famoso grupo foi liderado por Matilda Sissieretta Joyner Jones, conhecida como Sissieretta Jones, que se tornou uma famosa soprano. Ela foi chamada de “Black Patti” em homenagem à famosa soprano branca Adelina Patti, que foi uma das maiores estrelas da ópera de seu tempo.

Sua trupe, os Trovadores, consistia em um show inteiro que divertia o público negro e às vezes também branco em todo o país. O show teve cerca de 40 artistas, mas Aida emergiu como uma de suas principais estrelas afro-americanas do momento.

Em 1898, ela se juntou ao grupo de comédia de Bert Williams e George Walker, sendo destaque em todas as suas performances negras marcantes, incluindo The Policy Players (1899), The Sons of Ham (1900), o famoso In Dahomey (1902), Abissínia (1905) e Bandana Land (1907). Walker e Overton se casaram logo depois que começaram a se apresentar juntos.

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Sua performance de Miss Hannah de Savannah em “Sons of Ham” causou sensação nacional e, além disso, Aida fez a coreografia para todos esses grandes shows e emergiu como o catalisador que fez os shows de Walker-Williams funcionarem tão bem, pois ela trabalhou nos temas e ideias por trás do cenas com o marido para os espetáculos, que depois contavam com o grande humor de Bert Williams.

Embora esquecida hoje, enquanto Williams e Walker são mais lembrados, eles formaram o trio mais popular de artistas negros do mundo nos primeiros anos do século XX. Aida também era requisitada como coreógrafa para outros espetáculos como The Red Moon (1909) de Bob Cole e J. Rosamond Johnson.

Nesses espetáculos, embora se apresentasse de blackface, Aida se recusava a jogar os estereótipos das plantações negras e parte essencial de seu ativismo político era fazer a mulher negra levantar a cabeça e ter dignidade e respeito, mesmo que tentasse fazer isso declaração através da comédia e da música.

Ela se tornou um grande sucesso na Inglaterra de 1902 a 1904 com “In Dahomey” e foi contratada para grandes festas da sociedade porque ficou conhecida como a “Rainha do Cakewalk” por sua dança no show. Em 1903, ela fez uma apresentação de comando no Palácio de Buckingham para o rei Eduardo VII, o que aumentou sua fama internacional.

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Em meio a esse sucesso, seu marido supostamente contraiu sífilis por meio de casos com outras mulheres e desmaiou durante a “Bandanna Land”, em 1908. Ela conseguiu preencher no lugar de seu marido doente, desempenhando sua parte na drag e conseguindo salvar a empresa, mas acabou ficando mais doente e morreu em 1911, pois a doença, que apresentava sintomas de gagueira e perda de memória, era incurável na época.

Bert Williams fez sucesso solo com Ziegfeld Follies e Aida foi forçada a se tornar uma artista solo também, levando ao seu trabalho como coreógrafa e estrela em Red Moon e ela se juntou à famosa empresa afro-americana Smart Set em 1910, enquanto seu marido ainda estava gravemente doente.

O que ela deve ter pensado sobre o comportamento de seu marido não está registrado, mas sua vontade indomável de sobreviver e continuar sua arte e seu trabalho, mesmo apesar da situação dele, é clara. Dez dias após a morte de seu marido, ela assinou um contrato para estrelar com S. H. Dudley em um show itinerante todo negro.

Walker foi enterrado em sua cidade natal de Lawrence, Kansas, uma das muitas superestrelas negras da época a morrer de sífilis, que quase atingiu proporções epidêmicas na comunidade teatral negra nessa época.

Sua carreira pós-Walker também foi distinta, pois ela emergiu como uma superestrela feminina e foi frequentemente convidada para reuniões sociais brancas proeminentes para demonstrar as últimas danças adequadas para esses eventos. Apenas Bert Williams entre outros artistas negros foi capaz de fazer isso e trabalhar com artistas brancos. Por exemplo, ela desempenhou o papel principal no renascimento de Salomé de Oscar Hammerstein em 1912 no Victoria Theatre em Nova York, um papel que ela havia ensaiado no teatro negro desde a mania inicial de Salomé nos primeiros anos do século.

Aida também foi ativista de causas negras anos e anos antes que isso fosse algo que fosse popularmente aceito. Ela levantou fundos significativos para a Casa Industrial para Meninas Trabalhadoras de Cor e trabalhou para promover oportunidades para jovens mulheres negras no negócio do entretenimento através de suas conexões.

Ela esperava promover uma nova geração de artistas negros refinados e elegantes livres dos estereótipos das décadas anteriores. Para isso, em 1913 e 1914, promoveu as Porto Rico Girls e as Happy Girls e produziu espetáculos para essas trupes para mostrar as mulheres negras como talento criativo original. Isso ela fez apesar de sofrer de uma série de doenças incapacitantes que a assediaram após a morte de seu marido.

Na década de 1910, ela foi descrita pelos críticos como “a melhor comediante negra da atualidade” e “a atriz de comédia feminina mais fascinante e vivaz que a raça negra já produziu”. Sua capacidade de hipnotizar o público e seus números padrão performados como drag que ela aperfeiçoou enquanto substituía seu marido doente eram lendários. De fato, cada uma de suas performances em shows ou em vaudeville contou com um de seus famosos números de drag.

E de repente tudo acabou. Com apenas 34 anos de idade, Aida morreu rapidamente em 1º de outubro de 1914 de insuficiência renal e centenas de pessoas foram à sua casa para homenageá-la e lamentar. Um verdadeiro a lenda do vaudeville negro e do teatro havia passado. Toda artista negra de destaque neste mundo tem uma grande dívida com essa artista pioneira que imaginou um mundo que honrava e respeitava o talento negro e que morreu no auge de sua fama.

A Coleção Vaudeville da Escola de Antropologia da Universidade do Arizona orgulha-se de ter raras partituras originais de Aida interpretando o Oh! You Devil Rag (1909) composto por Ford T. Dabney.

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Fotos destaque: The New York Public Library
Fotos e informações: https://www.messynessychic.com/


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