Arte

Antes de Pollock, esta artista ucraniana foi pioneira na pintura por ‘gotejamento’

16 • 05 • 2022 às 19:26
Atualizada em 19 • 05 • 2022 às 18:49
Redação Hypeness
Redação Hypeness Acreditamos no poder da INSPIRAÇÃO. Uma boa fotografia, uma grande história, uma mega iniciativa ou mesmo uma pequena invenção. Todas elas podem transformar o seu jeito de enxergar o mundo.

Enquanto Pollock era enaltecido como “o maior pintor vivo dos Estados Unidos”, criando criando uma nova e vigorosa linguagem da arte – a técnica de gotejamento – uma dona de casa ucraniana sem treinamento formal em arte surpreendeu o mundo da arte com suas pinturas de gotejamento completas e paisagens de sonhos surreais. Seu nome era Janet Sobel e, à medida que ela desaparecia na obscuridade, Pollock ganhou fama, creditada pela técnica que ela foi pioneira.

Janet Sobel nasceu Jennie Olechovsky, em 1893, em Ekaterinoslav, uma cidade industrial no leste da Ucrânia. Na esteira da Guerra Russo-Japonesa em 1905, os judeus foram culpados pela amarga derrota da Rússia. O pai de Sobel foi assassinado e sua mãe fugiu o resto da família. Eles chegaram a Ellis Island em 1908, onde um funcionário mudou o sobrenome da família para Wilson. Jennie decidiu se chamar Janet.

Dois anos depois, aos 16 anos, ela se casou com Max Sobel e, nas três décadas seguintes, enquanto ele lutava para estabelecer um negócio de bijuterias, ela criou cinco filhos no enclave russo-judaico de Brighton Beach. Durante a Grande Depressão, a família era pobre e Janet fazia knishes de batata para seus filhos mais velhos venderem no calçadão.

Sobel começou a experimentar a arte em 1937, depois que seu filho de 19 anos, Sol, começou a pintar. Pegando seus pincéis e tintas, ela começou a cobrir envelopes descartados, caixas de papelão e as margens de páginas de revistas com rostos flutuantes e oníricos emergindo de um emaranhado de folhas e flores que lembram a arte popular ucraniana.

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Impressionado, Sol se tornou o maior incentivador de sua mãe. Ele procurou o proeminente surrealista André Breton e o artista russo-judeu Marc Chagall. Ele escreveu para o influente galerista Sidney Janis, conhecido por defender a arte “primitiva” e “externa”. Cinco anos depois de começar a pintar, Sobel estava atraindo grande atenção. Ela vendeu sua primeira pintura em 1942 e incluiu seu trabalho em uma exposição no Arts Club of Chicago. Isso foi rapidamente seguido por uma exposição no Museu do Brooklyn.

Via Láctea, 1945. Museu de Arte Moderna.

Em 1944, a arte de Sobel evoluiu do folclore para o figurativo-abstrato. Então ela começou a fazer pinturas mais ousadas. Trabalhando com a tela no chão, ela pegou utensílios espalhados pela casa e improvisou novas formas de colorir a tela. Um aspirador de pó foi usado para soprar tinta em espirais. A areia da praia foi adicionada para criar textura.

Sobel até pegou emprestado os suprimentos de fabricação de joias de seu marido – uma pipeta de vidro tornou-se o meio de pingar tinta esmalte brilhante em delicados padrões de aranha. “Sou surrealista”, declarou ela, “pinto o que sinto”.

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Untitled, 1946. Museum of Modern Art.

Untitled, 1946. Museum of Modern Art.

Pro and Contra, 1941. Collection of Gary Snyder.

Pro and Contra, 1941. Collection of Gary Snyder.

Em 1944, Sobel fez parte de uma mostra de arte na Galeria Norlyst. Este novo espaço era administrado pela artista Eleanor Lust e seu namorado, Jimmy Ernst, que era filho do renomado surrealista Max Ernst, então casado com Peggy Guggenheim. Presumivelmente, foi assim que Sobel acabou em “The Women“, a lendária exposição de arte feminina do Guggenheim de 1945.

No ano seguinte, Guggenheim escolheu Sobel para uma exposição individual na galeria Art of the Century. O catálogo da exposição apresentava um ensaio de seu curador de arte Sidney Janis, que elogiou Sobel por seus “métodos auto-inventados para aplicar pigmento”. Janis previu: “Janet Sobel provavelmente será conhecida como a pintora surrealista mais importante deste país”.

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Mas tão rapidamente quanto Sobel apareceu no mundo da arte, ela desapareceu de repente. Em 1946, seu marido decidiu se mudar com a família para Plainsfield, Nova Jersey, para ficar mais perto de sua fábrica.

Incapaz de dirigir, Sobel foi isolada dos artistas e galerias da cidade de Nova York. No ano seguinte, ela perdeu seu patrono mais importante quando Peggy Guggenheim fechou a galeria Art of the Century e se mudou para a Europa. Além disso, Sobel desenvolveu uma misteriosa alergia a algum componente na pintura.

Sua neta, Ashley Shapiro, ironicamente supôs: “Minha avó ficou arrasada com a maneira como os homens pensavam sobre as mulheres e a maneira como ela pensava em seus deveres como mulher. As pessoas achavam que ela tinha alergia à pintura. Ela tinha alergia ao subúrbio.”

Sobel continuou a criar arte, mas depois de 1946, seu trabalho nunca esteve em outra galeria em sua vida. Ela acabou assumindo o negócio de joias do marido e foi completamente esquecida pelo mundo da arte.

Então, em 1955, o amigo de Jackson Pollock, o proeminente crítico de arte Clement Greenberg, confessou em seu influente ensaio American-Type Painting:

Em 1944… ele [Pollock] havia notado uma ou duas pinturas curiosas exibidas na Peggy Guggenheim pela pintora primitiva Janet Sobel (que era, e ainda é, uma dona de casa morando no Brooklyn). Pollock (e eu mesmo) admirava essas fotos de maneira bastante furtiva… era a primeira realmente completa que eu já tinha visto… Mais tarde, Pollock admitiu que essas fotos o impressionaram.

A menção da influência de Sobel em Pollock deveria ter restaurado seu nome, mas o elogio foi tão indireto que ela permaneceu uma nota de rodapé. No entanto, em 1968, quando o Museu de Arte Moderna estava montando uma retrospectiva de Jackson Pollock, eles prestaram homenagem à inovação de Sobel ao adquirir uma de suas melhores pinturas de gotejamento, Via Láctea, e uma peça sem título que foi outro exemplo notável de sua técnica de gotejamento. Sobel faleceu no final daquele ano, nunca vendo as pinturas expostas no Museu de Arte Moderna em 1970.

Janet Sobel, 1945.

Janet Sobel, 1945.

Desde então, Sobel recuperou lentamente parte de sua antiga proeminência. Muitas publicações agora a reconhecem como a pioneira da técnica de gotejamento. As centenas de pinturas que ela deixou para trás agora estão incluídas em exposições marcantes, mais recentemente Mulheres na Abstração, uma exposição de 2021 que viajou do Le Centre Pompidou, em Paris, ao Museu Guggenheim, em Bilbao.

Uma artista extremamente talentosa cujo trabalho abrange tradições folclóricas, surrealismo e expressionismo abstrato, Sobel merece um reconhecimento mais amplo por revolucionar a arte do século 20 durante uma carreira meteórica que foi interrompida pelo patriarcado de seu tempo.

Untitled, 1946. The Gallery of Everything.

Untitled, 1946. The Gallery of Everything.

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