Sustentabilidade

Nova lei obriga padarias e confeitarias a doarem todos os resíduos comestíveis em San Diego

Redação Hypeness - 04/05/2022 às 10:11 | Atualizada em 04/05/2022 às 10:20

Em janeiro de 2022, uma nova lei entrou em vigor na Califórnia, com foco em ajudar as pessoas afetadas pela insegurança alimentar e reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Em vez de descartar alimentos não utilizados ou vencidos, o Projeto de Lei 1383 do Senado exige que todos os supermercados e comércios de alimentos doem todos os resíduos comestíveis para organizações de resgate de alimentos ou bancos de alimentos.

Originalmente assinada em 2016 pelo governador Jerry Brown, a lei aborda os efeitos do desperdício de alimentos nas mudanças climáticas – com o desperdício de alimentos orgânicos entre os maiores produtores de metano e dióxido de carbono.

Nova lei obriga padarias e confeitarias a doarem todos os resíduos comestíveis em San Diego

“De acordo com o ReFED, cerca de 35% de todos os alimentos vão para o lixo. O que estamos tentando fazer é evitar isso”, diz Patty O’Connor, diretora da cadeia de suprimentos da Feeding San Diego. “É realmente uma ótima relação ganha-ganha. Não queremos comida desperdiçada em um aterro sanitário. Ninguém quer jogar fora comida, então por que devemos jogar comida fora quando podemos pegar essa comida perfeitamente boa e comestível e levá-la para pessoas como nossos vizinhos.”

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Ao cumprir a SB 1383, San Diego espera reduzir o descarte de resíduos orgânicos tóxicos em 75% até 2025. Além disso, para garantir que os alimentos não utilizados sejam distribuídos aos necessitados, os fornecedores de alimentos serão obrigados a ter um contrato com uma organização de resgate de alimentos, como Feeding San Diego, que organiza mais de 40 milhões de refeições em San Diego todos os anos.

Embora essa lei se aplique apenas a fornecedores de alimentos no momento, ela se estenderá a restaurantes, hotéis e escolas em 2024.

O outro lado da lei

Além de combater a fome, a lei também pretendia combater o desperdício de alimentos – que tem uma contribuição descomunal para as emissões de gases de efeito estufa, já que os alimentos enviados para aterros sanitários expelem metano, um gás de efeito estufa muito mais potente que o dióxido de carbono.

A enorme escala de desperdício de alimentos é um problema enorme. Como Baylen Linnekin detalha em meu livro “Biting the Hands that Feed Us” (Mordendo as mãos que nos alimentam), quase 40% de todos os alimentos – aproximadamente 40 milhões de toneladas – são desperdiçados no campo, durante o processamento, no transporte, na loja e/ou no prato. O valor desses alimentos perdidos totaliza mais de US$ 165 bilhões todos os anos.

Dez por cento do dinheiro que os americanos gastam em comida vai para o lixo. Os custos ambientais desses resíduos são colossais. O desperdício de alimentos é o terceiro maior contribuinte para os gases de efeito estufa atmosféricos. E os alimentos desperdiçados ainda usam os mesmos insumos para crescer – água, fertilizantes, pesticidas, combustível, salários – que os alimentos consumidos. “Esses recursos são todos consumidos se um alimento é ingerido ou deixado para apodrecer em um campo ou aterro sanitário”, observa Linnekin no livro.

Apoiadores vertiginosos têm estado ocupados divulgando o lado positivo da lei californiana. No entanto, vários relatórios agora destacam que cumprir a lei está “se mostrando mais fácil falar do que fazer”, relata a ABC7 em Los Angeles. Isso porque mercearias, restaurantes, bancos de alimentos, governos locais e outros não descobriram quem é responsável por recuperar as sobras de comida de acordo com a lei e como pagar os custos de fazê-lo.

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Esses custos só dispararam devido aos preços recordes do gás. Diante desses desafios, “tem sido difícil para os bancos de alimentos locais e pequenas cidades implementar [a lei] devido ao aumento dos custos de combustível e à incerteza sobre quem paga pela recuperação de alimentos”, observa a Reuters.

Embora os custos recordes de combustível possam ter sido difíceis de prever, outros aumentos de custos eram esperados de acordo com a lei. “Uma pesquisa da Liga das Cidades da Califórnia descobriu que a maioria dos governos locais espera que as taxas de coleta de lixo aumentem menos de 20%, com 1 em cada 5 cidades dizendo esperar que as cobranças subam mais”, explicou o L.A. Times no ano passado em um artigo sobre a nova lei, que também contém requisitos para separar resíduos de alimentos compostáveis ​​em casa.

Apesar dos rumores em contrário, existem poucas barreiras para as empresas que querem doar restos de comida para pessoas necessitadas e as organizações que as ajudam. Porém, as regras governamentais obrigatórias para reduzir ou eliminar o desperdício de alimentos ignoram o fato de que o governo tem grande responsabilidade pela criação de desperdício de alimentos em primeiro lugar – como o terrível contrato de gestão de resíduos que Oakland assinou em 2015, que tornou mais barato para os restaurantes jogar comida fora em vez de fazer compostagem.

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